June 27, 2018 / 2:40 PM / 4 months ago

LEAD 1-Trump évite la ligne dure sur les investissements chinois aux USA

(Actualisé avec déclarations de Trump, précisions, contexte)

par David Lawder et Doina Chiacu

WASHINGTON, 27 juin (Reuters) - Le président américain, Donald Trump, a annoncé mercredi son intention de s’appuyer sur les pouvoirs accrus de son administration, plutôt que d’imposer des restrictions spécifiques visant la Chine, pour prévenir d’éventuelles menaces liées aux investissements étrangers dans les technologies de pointe aux Etats-Unis.

Le département du Trésor a recommandé à la Maison blanche de recourir au Comité des investissements étrangers aux Etats-Unis (CFIUS), dont l’autorité de contrôle serait renforcée par un projet de loi actuellement en discussion au Congrès.

Ce projet de loi élargit le champ des opérations soumises à un examen par le comité pour vérifier qu’elles ne portent pas atteinte à la sécurité nationale.

“Je suis arrivé à la conclusion qu’une telle législation apportera de nouveaux outils pour combattre les pratiques d’investissement prédatrices qui menacent notre leadership crucial dans la technologie, notre sécurité nationale et notre future prospérité économique”, a dit Trump dans un communiqué.

Appelant le Congrès à achever rapidement l’examen du projet de renforcement du CFIUS, le président a dit qu’une fois le texte adopté, il demanderait à son administration de la mettre rapidement et rigoureusement en application “avec le souci de répondre aux inquiétudes concernant les investissements dirigés par les Etats dans des domaines technologiques clés”.

VICTOIRE POUR MNUCHIN, SOULAGEMENT À WALL STREET

Ce texte, le Foreign Investment Risk Review Modernization Act (FIRRMA), “renforcera notre capacité à protéger les Etats-Unis de menaces nouvelles et en pleine évolution liées aux investissements étrangers tout en préservant l’environnement d’investissement fort et ouvert auquel notre pays est attaché et qui bénéficie à notre économie et à notre peuple”, a-t-il dit.

Ces annonces ont été saluées par les marchés financiers: à Wall Street, l’indice Dow Jones gagnait 0,9% en début de séance et des valeurs particulièrement sensibles aux tensions commerciales, comme Boeing et Caterpillar prenaient plus de 2%.

Lundi, le Dow Jones avait perdu 1,34% en raison des craintes de voir Washington encadrer strictement les investissement des entreprises à capitaux chinois dans le secteur des hautes technologies.

Si le Congrès n’adopte pas la loi rapidement, Donald Trump a ajouté qu’il donnerait à son administration des instructions pour appliquer de nouvelles restrictions au niveau mondial.

La décision du président américain constitue une victoire pour son secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, partisan d’une attitude moins offensive vis-à-vis de la Chine et opposé à la ligne dure prônée par le conseiller au commerce et à l’industrie de la Maison blanche, Peter Navarro.

Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a défendu, dans une interview à la chaîne CNBC, la décision de l’administration de s’appuyer sur la nouvelle législation.

Il a précisé que ces changements ne visaient pas la Chine et qu’il ne s’attendait pas à ce qu’ils aient d’effet sur l’économie. “Cela ne créera pas plus d’incertitude”, a-t-il dit.

“La question n’est pas de savoir si l’on est faible ou fort; il s’agit de protéger les technologies. Nous disposons des bons outils, dans ce texte de loi, pour protéger les technologies”, a-t-il ajouté.

Washington prévoit néanmoins toujours l’entrée en vigueur le 6 juillet de droits de douane sur 34 milliards de dollars (29,3 milliards d’euros) de produits chinois.

Juliette Rouillon pour le service français, édité par Marc Angrand

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