May 10, 2018 / 6:52 AM / 2 months ago

LEAD 2-BT supprime 13.000 postes et quitte son siège londonien

(Actualisé avec précisions, déclarations, cours de Bourse)

par Paul Sandle

LONDRES, 10 mai (Reuters) - BT, numéro un des télécoms en Grande-Bretagne, va supprimer 13.000 postes de cadres et de personnel administratif et quitter son siège à Londres pour un site plus petit, toujours dans la capitale britannique, afin de tenter une nouvelle fois de se relancer.

Le directeur général, Gavin Patterson, s’efforce néanmoins de garder les actionnaires de son côté. BT a ainsi également annoncé jeudi le maintien de son dividende et un nouveau plan de financement de son système de retraites.

La perspective selon laquelle il faudra à l’opérateur jusqu’à trois ans pour renouer avec la croissance de son bénéfice provoque cependant une chute de 7,7% du titre en Bourse de Londres, qui explique quasiment à elle seule la baisse de 0,72% de l’indice du secteur européen des télécoms.

Les intervenants de marchés soulignent en outre que les prévisions pour l’exercice en cours sont moins élevées que prévu tandis que le chiffre d’affaires du quatrième trimestre a été inférieur aux attentes, ce qui témoigne des défis qui attendent Gavin Patterson pour redresser un groupe employant plus de 100.000 personnes.

BT, propriétaire d’EE, numéro un de la téléphonie mobile en Grande-Bretagne, va recruter environ 6.000 ingénieurs et commerciaux pour soutenir le développement de ses réseaux par fibre et de technologie 5G.

Gavin Patterson a déclaré que cette restructuration se concentrerait sur les services essentiels réclamés par les particuliers et les entreprises.

“Nous devons nous assurer d’être compétitifs à l’avenir, d’être capables de fournir à nos clients les produits et les services au prix juste”, a-t-il dit à la presse.

“Si nous comparons la façon dont nous gérons notre activité avec celle de nos concurrents, franchement nous sommes trop complexes et trop lourds. C’est un gros problème”, a-t-il ajouté.

L’ACTION À DES PLUS BAS DEPUIS FIN 2012

Cette nouvelle stratégie est un pari supplémentaire tenté par Gavin Patterson, qui avait obtenu dans un premier temps les faveurs des investisseurs après son arrivée à la tête de l’opérateur en 2013 en orientant BT vers le sport et le mobile.

Sa réputation a commencé à ternir lorsque l’ancien monopole a émis un important avertissement sur résultats en janvier 2017 en raison de problèmes dans sa division internationale Global Services et de la découverte d’une fraude comptable au sein de sa filiale en Italie.

L’action, désormais en baisse d’environ 20% depuis le début de l’année, évolue à des plus bas depuis fin 2012.

Les suppressions de postes annoncées jeudi, les plus importantes chez BT depuis 2008, doivent permettre d’économiser 1,5 milliards de livres en trois ans. La mise en oeuvre de cette restructuration coûtera 800 millions de livres.

BT a aussi établi un nouveau plan de financement à 13 ans de son système de retraite, qui affichait un déficit de 11,3 milliards de livres (12,9 milliards d’euros) fin juin. L’opérateur va y verser 2,1 milliards de livres d’ici 2020 et une émission d’obligations permettra de financer 2 milliards supplémentaires.

L’annonce de cette réorganisation coïncide avec la publication d’un chiffre d’affaires en baisse de 3% à 5,967 milliards de livres au quatrième trimestre de l’exercice du groupe, un résultat légèrement inférieur aux attentes des analystes. Le bénéfice brut a pour sa part augmenté de 1% à 2,083 milliards de livres.

BT prévoit pour l’exercice en cours, à fin mars 2019, un recul de 2% de ses ventes sous-jacentes et un bénéfice brut compris entre 7,3 et 7,4 milliards de livres, en baisse par rapport aux 7,5 milliards de l’exercice précédent. (Bertrand Boucey pour le service français)

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