May 8, 2018 / 1:44 PM / 6 months ago

LEAD 1-Pénicaud convoquée le 22 mai dans l'affaire Business France

(Complété avec détails, contexte)

PARIS, 8 mai (Reuters) - La ministre française du Travail, Muriel Pénicaud, est convoquée par des juges le 22 mai prochain en tant que témoin assisté dans l’affaire Business France, a-t-on appris mardi dans son entourage, confirmant une information du Canard enchaîné.

La justice enquête sur l’organisation d’une coûteuse soirée autour d’Emmanuel Macron en 2016 à Las Vegas.

Le président, alors ministre de l’Economie, avait été l’invité vedette de cet événement de promotion de la “French Tech” sur laquelle le parquet de Paris a ouvert en juillet une information judiciaire pour favoritisme et recel de favoritisme.

L’affaire a été confiée aux juges d’instruction Renaud Van Ruymbeke, Dominique Blanc et Charlotte Bilger, qui avaient entendu en septembre dernier une ex-collaboratrice de Muriel Pénicaud, Fabienne Bothy-Chesneau, ex-directrice de la communication de Business France.

Ancienne patronne de l’établissement public chargé de promouvoir la France auprès des investisseurs étrangers, Muriel Pénicaud se voit reprocher d’avoir confié au groupe publicitaire Havas l’organisation de la soirée de Las Vegas sans mise en concurrence.

Havas, filiale du groupe Vivendi, se défend de toute irrégularité et assure qu’un accord cadre conclu en juin 2015 pour 18 mois avec Business France lui permettait d’organiser ce type d’événement sans passer un nouvel appel d’offres.

Cet accord cadre, dit-on de source proche du dossier, avait lui-même fait l’objet d’un appel d’offres dont l’objectif était de sélectionner une agence de communication pour “accompagner” Business France dans son action de promotion.

Sur 18 mois, Havas a ainsi facturé à Business France 6,666 millions d’euros hors taxes, dont 315.000 euros pour la soirée “French Tech” de Las Vegas, selon une source proche du dossier.

A plusieurs reprises, Muriel Pénicaud s’est déclarée “sereine” dans ce dossier.

Elizabeth Pineau et Emmanuel Jarry, édité par Jean-Michel Bélot

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