May 5, 2018 / 5:03 AM / 4 months ago

Lancement imminent d'un atterrisseur qui va explorer l'intérieur de Mars

BASE AERIENNE DE VANDENBERG, Californie, 5 mai (Reuters) - U n fusée Ariane 5 doit décoller ce samedi de la base aérienne de Vandenberg, en Californie, pour mener jusqu’à Mars le premier atterrisseur robotique de la NASA conçu pour explorer l’intérieur profond de la planète rouge.

La sonde Mars Insight doit normalement quitter le sol californien à 11h05 GMT et est censée arriver à destination dans six mois pour se poser sur une vaste plaine, située proche de l’équateur de Mars, appelée Elysium Planitia.

Une fois installée, l’engin spatial InSight, alimenté par de l’énergie solaire, passera deux années - soit environ une année martienne - à sonder les profondeurs de Mars pour glaner des éléments permettant de comprendre la formation de la planète et, partant, celle de Terre et celle d’autres planètes rocheuses.

La Nasa a réussi à sept reprises à faire atterrir un engin sur Mars. Elle utilise la Station spatiale internationale (ISS) pour préparer les premières missions d’exploration humaine de Mars. (Steve Gorman, Benoit Van Overstraeten pour le service français)

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