May 3, 2018 / 1:04 PM / 7 months ago

USA-Baisse du déficit commercial, les exportations à un pic

WASHINGTON, 3 mai (Reuters) - Le déficit commercial des Etats-Unis s’est nettement réduit en mars, les exportations ayant atteint un niveau record en raison d’une forte hausse des livraisons d’avions commerciaux et de soja.

Le département du Commerce a précisé jeudi que le déficit commercial avait baissé de 15,2% à 49,0 milliards de dollars (40,8 milliards d’euros), au plus bas depuis septembre, après un déficit révisé à 57,7 milliards de dollars en février.

La baisse de mars met fin à six hausses mensuelles consécutives du déficit commercial.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un déficit à 50,0 milliards de dollars en mars.

Le déficit, politiquement sensible, des échanges des biens avec la Chine a reculé de 11,6% à 25,9 milliards de dollars, ce qui ne devrait sans doute pas être suffisant pour atténuer les tensions entre Washington et Pékin.

Le déficit avec le Mexique s’est creusé de 32,8% pour atteindre un record de 8,1 milliards de dollars. Les États-Unis ont en revanche enregistré un excédent de 0,3 milliard de dollars avec le Canada, le troisième partenaire de l’Accord de libre-échange nord-américain (Aléna) en renégociation à l’initiative de l’administration Trump.

Ajusté de l’inflation, le déficit commercial est passé de 69,0 milliards de dollars en février à 62,1 milliards de dollars en mars. Le gouvernement a indiqué la semaine dernière que le commerce extérieur avait contribué à hauteur de 0,2 point au rythme de croissance annualisé de 2,3% du premier trimestre.

En mars, les exportations de biens et de services ont augmenté de 2,0% au montant record de 208,5 milliards de dollars, grâce à une augmentation de 1,9 milliard de dollars des livraisons d’avions commerciaux. Les exportations de soja, de maïs et de pétrole brut ont, elles, aussi augmenté. En termes réels, les exportations de biens ont été les plus élevées jamais enregistrées.

Les exportations vers la Chine ont bondi de 26,3% en mars.

Les importations américaines de biens et de services ont diminué de leur côté de 1,8% à 257,5 milliards de dollars en mars. Les importations de biens d’équipement ont reculé de 1,5 milliard de dollars, pénalisées par la baisse des importations d’accessoires informatiques, d’équipements télécoms et de semi-conducteurs.

Les importations de biens de consommation ont fléchi de 0,9 milliard de dollars et celles de pétrole brut ont baissé de 0,5 milliard. Les importations en provenance de Chine ont diminué de 2,1%.

Tableau (Lucia Mutikani Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison)

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