May 3, 2018 / 12:44 PM / 3 months ago

La BCE fait des progrès "substantiels" sur l'inflation-Praet

FRANCFORT, 3 mai (Reuters) - Le ralentissement de la zone euro est survenu plus tôt que prévu et les freins à la croissance pourraient persister à court terme mais la Banque centrale européenne (BCE) continue de réaliser des progrès “substantiels” dans le redressement de l’inflation, a déclaré jeudi son économiste en chef, Peter Praet.

Minimisant l’impact d’indicateurs inférieurs aux attentes, Peter Praet a ajouté que la croissance restait solide, que le ralentissement économique pourrait être dû à des facteurs exceptionnels et que les signes suggérant que l’appréciation de l’euro pesait sur la croissance restaient peu nombreux.

Les responsables de la BCE discutent de l’opportunité de réduire davantage cette année les mesures de soutien à l’économie mais une décision en ce sens pourrait se heurter au ralentissement du rythme de croissance et à la faiblesse persistante de l’inflation.

“Nous ne pouvons pas encore déclarer ‘mission accomplie’ sur le front de l’inflation mais nous avons fait des progrès substantiels sur la voie d’un ajustement durable de l’inflation”, a déclaré à Paris, Peter Praet, considéré comme une “colombe” au sein du Conseil des gouverneurs de la BCE.

La croissance du produit intérieur brut (PIB) des pays ayant opté pour la monnaie unique a ralenti à 0,4% sur janvier-mars contre 0,7% au cours des trois trimestres précédents.

“Le ralentissement est arrivé plus tôt que prévu”, a noté Peter Praet. “Les surprises à la baisse dans les indicateurs sont largement répandues puisqu’elles peuvent s’observer dans les indicateurs retardés et dans les enquêtes dans la plupart des secteurs et des pays.”

“Si (des facteurs exceptionnels) sont susceptibles de freiner l’activité économique à court terme, les informations récentes restent cohérentes avec une expansion solide et généralisée de la demande intérieure.”

Il a ajouté que les signes montrant un impact de la vigueur de l’euro sur la croissance des exportations restaient peu nombreux, avant d’ajouter que la baisse brutale de certains indicateurs du sentiment sur les exportations traduisait une importance croissante de l’évolution de la situation mondiale, à commencer par la menace d’un protectionnisme accru. (Balazs Koranyi Claude Chendjou pour le service français, édité par Marc Angrand)

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