May 2, 2018 / 8:12 AM / 5 months ago

L'avenir douanier avec l'UE en débat autour de Theresa May

par Alistair Smout et Andrew MacAskill

LONDRES, 2 mai (Reuters) - Theresa May réunit ce mercredi ses ministres concernés par le Brexit pour discuter du futur arrangement douanier avec l’Union européenne mais il faudra sans doute des semaines pour arrêter la position de Londres, selon David Lidington, le numéro deux du gouvernement britannique.

“Je pense que nous allons avoir aujourd’hui une première discussion utile mais je m’attends à ce que nous parvenions à une conclusion dans les quelques prochaines semaines”, a déclaré le ministre d’État au Bureau du Cabinet sur l’antenne de Sky News.

Le Royaume-Uni doit sortir formellement de l’Union européenne dans moins d’un an, le 29 mars 2019.

En mars dernier, les dirigeants européens ont adopté les lignes directrices des négociations sur les relations futures entre les deux parties.

Dans le même temps, les Vingt-Sept ont proposé à Londres un accord de transition de 21 mois, jusqu’au 31 décembre 2020, afin d’aider les entreprises britanniques à se préparer à la sortie de l’Union. Les règles et dispositions européennes continueraient de s’appliquer au Royaume-Uni durant cette période.

DEUX OPTIONS

En Grande-Bretagne, la nature des futures relations douanières post-Brexit avec les ex-partenaires communautaires divise. Le gouvernement de Theresa May a proposé deux options:

1. un “partenariat douanier” avec l’UE, dans lequel les Britanniques continueraient de prélever les droits sur les produits destinés à des membres de l’UE;

2. un arrangement douanier simplifié à l’extrême (“highly streamlined customs arrangement”), qui minimiserait les contrôles douaniers en intégrant des solutions technologiques et numériques comme des déclarations en ligne préalables qui éviteraient aux camions de devoir s’arrêter et rendraient les passages de frontière plus fluides.

Les deux options ont pour l’heure été rejetées par l’Union européenne. Le partenariat serait trop compliqué, indiquent des responsables européens; l’option d’une “frontière numérique” relève des “contes de fées et d’elfes”, a dit le mois dernier un diplomate européen à Reuters.

“IL NE S’AGIT PAS D’UN ULTIMATUM”

A quelques heures de la réunion de mercredi, plusieurs députés conservateurs partisans d’un Brexit radical ont transmis leurs exigences à la BBC, réclamant de May qu’elle “retire promptement de la table” sa première option, celle du partenariat.

Dans un document de 30 pages, ils disent redouter que ce mécanisme ne soit trop coûteux et complexe à mettre en oeuvre et qu’il enferme indéfiniment le Royaume-Uni dans des accords douaniers avec l’UE, compliquant la capacité de Londres à négocier ses propres accords commerciaux avec des pays tiers.

Le sujet est-il de nature à faire voler en éclats le Parti conservateur, avec les risques liés pour un gouvernement dont la majorité parlementaire dépend déjà de l’appoint des élus unionistes nord-irlandais ? Interrogé par la BBC, l’ancien secrétaire d’Etat au Brexit David Jones a répondu qu’aboutir au final à un partenariat commercial “décevrait certainement de nombreux Brexiters”.

“La Première ministre doit prendre en compte dans ses calculs ce que serait exactement la réaction au sein des parlementaires et, plus largement, du Parti conservateur si nous devions entrer dans cette sorte de relation”, a-t-il ajouté.

Jacob Rees-Mogg, chef de file des Brexiters les plus fervents au sein du Parti conservateur, a rejeté pour sa part l’idée que ce texte serait une forme d’ultimatum adressé à Theresa May.

“Il ne s’agit pas d’un ultimatum, mais d’un document qui a été produit sur un aspect politique spécifique qui ne marcherait pas”, a-t-il dit mercredi matin au micro de la BBC. (Henri-Pierre André pour le service français)

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