April 30, 2018 / 1:19 PM / 6 months ago

USA-L'inflation de base se rapproche de l'objectif de la Fed

WASHINGTON, 30 avril (Reuters) - La hausse des prix à la consommation s’est accélérée au mois de mars aux Etats-Unis, l’inflation sous-jacente étant remontée tout près de l’objectif de 2% de la Réserve fédérale.

Cette accélération annoncée lundi par le département du Commerce était attendue par les économistes et les responsables de la Fed ne devraient pas modifier le rythme progressif de relèvement des taux d’intérêt décidé par la banque centrale.

Elle est en partie liée au fait que la faible statistique de mars 2017, due à une forte baisse du prix des services de téléphonie mobile, n’entre plus dans le calcul de cet indice sur un an.

L’inflation des prix de détail mesurée par l’indice des prix PCE a été inchangée en mars sur un mois après avoir été de +0,2% en février.

Sur un an, l’inflation a été de 2,0%, son rythme le plus soutenu depuis février 2017, contre +1,7% en février.

Hors alimentation et énergie, l’indice PCE dit “core” a affiché une progression annuelle de 1,9% en mars, là aussi au plus haut depuis février 2017, après +1,6% en février.

Sur un mois, l’inflation ainsi mesurée est de 0,2% en mars, comme en février.

L’indice PCE “core” est l’indicateur privilégié par la Réserve fédérale pour mesurer l’inflation. Son évolution du mois dernier est conforme aux attentes des économistes.

Le département du Commerce a également annoncé que les dépenses des ménages avaient augmenté de 0,4% en mars, après avoir été inchangées en février. Cette donnée était inclue dans la première estimation du PIB du 1er trimestre publiée vendredi.

Elles ont augmenté à un rythme annualisé de 1,1% sur la période janvier-mars, le plus faible en près de cinq ans, après une hausse de 4,0% au quatrième trimestre.

Ajustée de l’inflation, les dépenses des ménages ont augmenté de 0,4% également en mars, contre 0,2% en février.

Du fait de la faiblesse des dépenses des ménages, l’économie américaine a enregistré une croissance de 2,3% au premier trimestre, contre 2,9% au quatrième trimestre 2017.

Les revenus des ménages ont eux progressé de 0,3% en mars, une hausse identique à celle de février. Les salaires ont augmenté de 0,2% en mars après +0,4% le mois précédent.

L’épargne a atteint 460,6 milliards de dollars (381,1 milliards d’euros) en mars. Elle était de 483,1 milliards de dollars en février. Le taux d’épargne a reculé à 3,1% contre 3,3% en février.

Le dollar a légèrement réduit ses gains face à l’euro à la suite de la publication de ces chiffres.

Tableau: (Lucia Mutikani Juliette Rouillon pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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