April 25, 2018 / 10:54 PM / 3 months ago

LEAD 1-Facebook-Profit et C.A. dépassent les attentes au T1

(Actualisé avec précisions, commentaire d’un gérant, déclaration de Zuckerberg)

par David Ingram et Munsif Vengattil

26 avril (Reuters) - L’action Facebook a monté mercredi après l’annonce par le réseau social de performances supérieures aux attentes au premier trimestre montrant que ses recettes publicitaires n’avaient pas pâti du scandale concernant la protection des données personnelles de ses utilisateurs révélé à la mi-mars.

Le titre s’est échangé en hausse de 4,6% à 167 dollars dans les transactions après-Bourse, réduisant les pertes accusées depuis un peu plus d’un mois après la révélation le 16 mars de l’affaire du détournement de données au profit de Cambridge Analytica qui a affecté des millions d’utilisateurs du réseau social.

Facebook est sur la sellette depuis qu’il est apparu que les données de 87 millions de ses utilisateurs avaient été détournées au profit de Cambridge Analytica, un cabinet britannique de conseil politique ayant notamment travaillé pour Donald Trump lors de la dernière campagne présidentielle aux Etats-Unis.

“Tout le monde n’arrête pas de souligner à quel point la situation de Facebook est mauvaise, mais cette publication de résultats est très positive de mon point de vue et montre à nouveau que Facebook va bien et qu’ils surmonteront cela”, a commenté Daniel Morgan, gérant chez Synovus Trust qui détient 73.000 actions Facebook.

Le bénéfice trimestriel a dépassé les attentes des analystes, la hausse de 49% du chiffre d’affaires faisant plus que compenser celle de 39% des coûts par rapport à la période correspondante un an plus tôt. La publicité sur mobiles a en particulier profité du développement de contenus vidéo.

Le réseau social a souligné que le nombre d’utilisateurs actifs mensuels était en moyenne de 2,2 milliards au premier trimestre, en hausse de 13% par rapport à la même période un an plus tôt et conforme aux attentes des analystes selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

Facebook est notamment parvenu à inverser la baisse du nombre des utilisateurs actifs quotidiens aux Etats-Unis et au Canada intervenue au trimestre précédent, leur nombre étant revenu à 185 millions sur les trois premiers de l’année contre 184 millions au quatrième trimestre 2017.

Le réseau social a dit que son effectif était en hausse de 48% sur an à la fin mars à 27.742 salariés.

Mark Zuckerberg, le PDG de Facebook, qui s’est dit prêt à sacrifier les marges bénéficiaires pour garantir la salubrité du groupe à long terme, a déclaré dans un communiqué que Facebook “investissait pour garantir la bonne utilisation de ses services.”

Le bénéfice net part du groupe ressort à 4,99 milliards de dollars, soit 1,69 dollar par action, contre 3,06 milliards de dollars (1,04 dollar par action), un an plus tôt.

Les analystes s’attendaient en moyenne à un bénéfice par action de 1,35 dollar.

Le chiffre d’affaires a progressé de 49% à 11,97 milliards de dollars, au dessus du consensus des analystes qui était de 11,41 milliards de dollars. (Marc Joanny pour le service français)

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