April 12, 2018 / 1:09 PM / 8 months ago

LEAD 1-La BCE inquiète de l'euro fort, du risque de guerre commerciale

(Actualisé avec précisions, contexte)

FRANCFORT, 12 avril (Reuters) - Le conseil des gouverneurs de la Banque centrale européenne (BCE), lors de sa réunion de mars, a exprimé ses inquiétudes liées au risque d’une guerre commerciale avec les Etats-Unis et de l’impact négatif que pourrait avoir la fermeté de l’euro, montre le compte rendu de cette réunion publié jeudi.

Après cinq années de croissance continue dans la zone euro, les responsables de la BCE cherchent la meilleure façon de sevrer progressivement le bloc de sa politique d’argent facile et de préparer les investisseurs à une normalisation de la politique monétaire dix ans après la crise financière.

La BCE a jusqu’ici avancé par paliers pour réduire son programme de soutien à la croissance. En mars, elle a renoncé à son engagement à augmenter si nécessaire le montant mensuel de ses rachats d’actifs, un petit pas symbolique vers l’arrêt de cette mesure non conventionnelle d’ici fin 2018.

Alors que l’appréciation de l’euro ces derniers mois, due en partie aux inquiétudes face au protectionnisme des Etats-Unis, n’a pas affecté sensiblement la demande, les responsables de la politique monétaire ont qualifié les taux de change de “source importante” d’incertitude, certains d’entre eux prédisant un impact plus négatif sur l’inflation.

“Il a été noté que les récents mouvements sur le taux de change de l’euro semblaient être liés davantage aux chocs de politique monétaire, y compris dans la communication, et moins aux améliorations des perspectives macroéconomiques”, apprend-on dans les minutes. “Cela suggère que l’on pourrait s’attendre ce que l’appréciation du taux de change pourrait avoir un impact plus négatif sur l’inflation.”

Les investisseurs se demandent dans quelle mesure la sortie soigneusement préparée par la BCE de sa politique ultra-accommodante risque d’être sabotée par la menace d’une guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine, même si les responsables de la BCE ont jusqu’à présent minimisé ce risque.

“Il y avait (à la réunion du 8 mars) une crainte largement partagée que le risque de conflits commerciaux, dont on pourrait s’attendre à ce qu’ils aient un impact négatif sur l’activité dans tous les pays concernés, se soit accru”, a dit la BCE. “L’attention a également été attirée sur le risque de l’apparition d’effets négatifs sur la confiance.”

Lancé il y a trois ans, le programme de rachat d’obligations de la BCE a fait baisser les coûts d’emprunt, relancé la croissance et contribué à prévenir tout risque de déflation.

Mais l’inflation, dont la maîtrise est l’objectif principal de la BCE, est restée faible et devrait demeurer inférieure à l’objectif de près de 2% de la banque centrale dans les années à venir, une menace pour sa crédibilité.

Mais les responsables de la politique monétaire soulignent qu’avec des capacités de production inutilisées largement épuisées dans le contexte de croissance soutenue, une reprise de l’inflation n’est qu’une question de temps, ce qui doit permettre à la BCE de réduire son programme de soutien à la croissance et d’attendre une accélération de la hausse des prix.

“La confiance accrue appelle à un ajustement progressif de la communication du conseil des gouverneurs, comme le montrent les comptes rendus”, a dit la BCE.

Une fois que les rachats d’obligations auront pris fin, les investisseurs tourneront leur attention vers les taux d’intérêt, la BCE ayant dit qu’ils resteraient inchangés “bien au-delà” de la fin du programme de rachats d’actifs, un calendrier flou qui, selon les anticipations du marché, pourrait signifier six mois.

L’euro et les rendements des emprunts d’Etat de la zone euro se sont orientés à la baisse après la publication du compte rendu. La monnaie unique cédait 0,4% face au dollar à 1,2320 contre 1,2365 quelques minutes avant, et le rendement du Bund allemand à dix ans est repassé brièvement sous le taux de 0,5% contre 0,516% avant le compte rendu. (Balazs Koranyi, Juliette Rouillon pour le service français, avec Marc Angrand, édité par Véronique Tison)

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