March 27, 2018 / 3:05 AM / 2 months ago

LEAD 1-Les essais de véhicules autonomes d'Uber suspendus en Arizona

(Ajout de précisions)

PHOENIX, Arizona, 27 mars (Reuters) - Le gouverneur d’Arizona a suspendu lundi l’autorisation d’Uber de tester des véhicules autonomes sur les routes publiques de l’Etat américain, après la collision mortelle survenue la semaine dernière entre un véhicule autonome et une passante.

Cette décision est un coup dur pour le géant américain des services de véhicules avec chauffeur (VTC), alors que la plupart des constructeurs planchent sur la technologie de véhicule à conduite autonome.

L’Arizona, où se trouve la moitié de la flotte de véhicules autonomes d’Uber, soit une centaine de véhicules, est une région clé pour l’entreprise, qui y emploie plusieurs centaines de personnes.

Dans une lettre envoyée au directeur général d’Uber, Dara Khosrowshahi, et partagée avec Reuters, le gouverneur Doug Ducey a affirmé que la vidéo de l’accident diffusée par la police était “gênante et inquiétante”, et “soulève de nombreuses questions sur la capacité d’Uber de continuer à tester des véhicules en Arizona”.

La police et les autorités de régulation du transport ont ouvert une enquête pour déterminer les causes de l’accident, qui a mis en exergue l’absence de normes de sécurité précises pour ce type de véhicules.

La police de Tempe a diffusé mercredi dernier un bref enregistrement vidéo de l’accident mortel survenu sur une quatre voies de cette banlieue de Phoenix. L’extrait utilise les images enregistrées par deux caméras équipant la voiture.

Doug Ducey a qualifié cet accident de “défaillance incontestable” et démandé que soit suspendue l’autorisation d’Uber d’effectuer des tests sur les routes publiques de l’Etat.

Uber avait été invité par Doug Ducey à s’installer en Arizona fin 2016, après que les autorités de régulation californiennes ont fermé le programme de test de la compagnie en l’absence des permis appropriés.

Le géant américain des VTC, qui a annoncé à la suite de l’accident qu’elle suspendait ses programmes d’essais de véhicules autonomes en Amérique du Nord, a déclaré dans un communiqué vouloir “maintenir le dialogue avec le bureau du gouverneur afin de répondre aux inquiétudes qu’il pourrait avoir”. (David Schwartz, Heather Somerville, Jean Terzian pour le service français)

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