March 26, 2018 / 6:09 AM / 7 months ago

USA-L'armurier Remington s'est déclaré en faillite

par Tom Hals et Jessica DiNapoli

WILMINGTON/NEW YORK, 26 mars (Reuters) - Remington Outdoors a déposé son bilan dimanche afin de procéder à une réduction de sa dette avec le concours de ses créanciers alors que se multiplient les manifestations aux Etats-Unis pour un contrôle plus strict des ventes d’armes à feu.

Le directeur financier Stephen Jackson a dit que les ventes de Remington, le plus ancien armurier des Etats-Unis, avaient fortement baissé dans l’année qui a précédé son dépôt de bilan et que la société avait du mal à honorer ses engagements avec ses créanciers.

Remington avait annoncé en février qu’il était parvenu à un accord avec ses créanciers lui permettant de bénéficier de la protection de la loi sur les faillites (“Chapter 11”) et de réduire un endettement de 950 millions de dollars.

Au vu des documents déposés au tribunal, Remington veut boucler sa procédure de dépôt de bilan dès le 3 mai.

Un tueur de 19 ans a abattu 17 personnes le 14 février à Parkland en Floride. Ancien élève de l’établissement, renvoyé pour son comportement violent, ce dernier n’avait eu aucun mal à se procurer l’arme automatique dont s’il s’est servi.

Des rassemblements ont eu lieu samedi dans plusieurs villes des Etats-Unis pour réclamer un encadrement plus rigoureux des ventes d’armes à feu.

Au cours de ce qui constituait l’un des plus grands rassemblements de la jeunesse américaine depuis plusieurs décennies, de nombreux activistes se sont déployés afin d’inscrire des milliers de jeunes sur les listes électorales, en vue notamment des élections de mi-mandat prévues en novembre.

De grandes entreprises américaines, des distributeurs notamment, ont d’ores et déjà pris des mesures pour restreindre les ventes d’armes à feu.

Citigroup a dit la semaine dernière qu’elle exigerait de certains de ses clients qu’ils ne vendent des armes à feu qu’à des consommateurs aux antécédents vérifiés et qu’ils s’interdisent de proposer des chargeurs de grande capacité.

Citi a également dit qu’elle restreindrait les ventes à des acheteurs âgés de moins de 21 ans, une initiative imitée par d’autres entreprises, tandis que Fred Meyer, une enseigne du distributeur Kroger, a renoncé purement et simplement à vendre des armes à feu.

Cerberus Capital Management, le fonds de capital investissement propriétaire de Remington, n’aura plus l’armurier en sa possession durant la procédure de faillite.

Quant aux créanciers de Remington, ils échangeront leurs créances contre des titres de l’armurier. L’accord avait été passé avant la tuerie de Parkland et on ne sait pas si certains l’ont depuis dénoncé.

Un massacre perpétré en 2012 avec un fusil Remington Bushmaster dans une école élémentaire de Sandy Hook, dans le Connecticut, avait poussé Cerberus à tenter en vain de revendre Remington, qui s’appelait alors Freedom Group. (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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