March 23, 2018 / 4:31 PM / 8 months ago

France-Le plus grand paquebot du monde va quitter Saint-Nazaire

SAINT-NAZAIRE, Loire-Atlantique, 23 mars (Reuters) - Les chantiers navals STX de l’Atlantique, à Saint-Nazaire, ont livré vendredi à la compagnie Royal Caribbean International le « Symphony of the Seas », le plus gros paquebot au monde.

Ce véritable parc d’attractions flottant de 220.000 m² et 100.000 tonnes – capable d’avancer à 24 nœuds, soit pratiquement 40 km/h – est un peu plus grand que l’”Harmony of the Seas”, le navire jumeau livré à l’armateur américain en 2016.

Le paquebot, qui mesure 362 mètres de long et 66 de large, a pour particularités d’être équipé d’une tyrolienne, d’un toboggan de 30 mètres de haut et d’une patinoire. Avec ses 2.747 cabines, il pourra transporter 6.747 touristes, selon la filiale de Royal Caribbean Cruises Line (RCCL).

“Il est 30 à 40% plus gros que la plupart des grands bateaux qui naviguent”, précise Martin Fouché, directeur de l’armement de l’ensemble des navires livrés à RCCL, qui salue “un effort de guerre extraordinaire”.

Une centaine d’ouvriers s’affairaient vendredi encore à finaliser les derniers détails alors que le départ du paquebot pour Malaga (Espagne) est prévu samedi. L’armateur américain a en effet décidé, il y a neuf mois seulement, d’apporter des modifications au navire.

“C’est un armateur très exigeant : quand on leur a dit qu’il était beaucoup trop tard pour agir, il y a neuf mois, ils nous ont dit que rien n’était impossible”, se souvient-on chez STX France.

“RCCL a une exigence, en termes de bateaux, qui est assez unique”, confirme Alain Buck, responsable de contrat chez les chantiers navals de Saint-Nazaire.

Des discussions ont d’ores et déjà commencé en vue de la conception du prochain paquebot, qui doit être livré en 2021 et dont les études ont débuté en janvier dernier.

La livraison du “Symphony of the Seas” – qui bat désormais pavillon bahaméen – intervient alors que le carnet de commandes de STX France est plein jusqu’en 2026, avec 5 milliards d’euros de commandes fermes et 7 milliards d’euros en options. Parmi les commandes fermes, neuf navires et une sous-station électrique de ferme éolienne off-shore sont à livrer d’ici à 2022.

Les chantiers navals nazairiens, qui emploient 3.000 personnes et font travailler 5.000 employés de sous-traitants, ont lancé une campagne pour recruter 200 personnes par an.

Cette livraison de paquebot est la première depuis le rachat de la moitié des parts du capital de l’entreprise, en février dernier, par son concurrent italien Fincantieri.

Ce dernier dispose de 51% des droits de vote, grâce à un « prêt » des parts de l’Etat français. (Guillaume Frouin, édité par Sophie Louet)

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