March 21, 2018 / 6:28 PM / 9 months ago

LEAD 1-La Fed relève ses taux et exprime sa confiance dans l'économie

(Actualisé avec des précisions)

WASHINGTON, 21 mars (Reuters) - La Réserve fédérale américaine a relevé ses taux d’intérêt mercredi et a dit s’attendre à deux nouvelles hausses de taux au moins d’ici la fin de l’année.

Elle a aussi exprimé sa confiance dans la solidité de l’économie américaine et dans l’évolution de l’inflation, que devraient soutenir les baisses d’impôts et la hausse des dépenses publiques engagées par l’administration Trump, ce qui pourrait également être synonyme d’un durcissement monétaire plus marqué.

A l’issue de sa première réunion de politique monétaire conduite par son nouveau président Jerome Powell, la Fed a indiqué que l’inflation devrait finalement accélérer après des années de croissance des prix inférieure à son objectif de 2%. Elle a jugé que l’économie américaine avait gagné en dynamisme ces derniers mois.

Comme prévu, elle a relevé d’un quart de point sa fourchette d’objectifs de taux des “fed funds” pour la porter à 1,50%-1,75%.

L’inflation “devrait augmenter dans les mois à venir et se stabiliser” autour de son objectif, écrit la Fed dans un communiqué publié à l’issue de la réunion de son comité de politique monétaire (FOMC).

La banque centrale américaine a aussi relevé son estimation du taux d’intérêt neutre à long terme, c’est-à-dire du niveau auquel le taux d’intérêt ne soutient ni ne freine l’activité économique. Cette décision pourrait indiquer que le cycle actuel de relèvement progressif des taux pourrait durer plus longtemps que prévu.

Les responsables de l’institut d’émission étaient largement divisés mercredi sur le fait de savoir s’il faudrait trois ou quatre hausses des taux cette année. Ils ont prédit trois hausses en 2019 et deux en 2020, ce qui témoigne là encore de leur confiance envers l’économie.

Ils ont projeté une croissance de 2,7% aux Etats-Unis en 2018, contre 2,5% anticipés en décembre, et ont également relevé leur prévision pour 2019. La mesure de l’inflation privilégiée par la Fed est attendue à 1,9% en fin d’année, comme prévu en décembre, mais dépasserait un peu l’objectif de la Fed - qui est de 2% - l’an prochain.

Le taux de chômage baisserait encore pour toucher 3,8% d’ici la fin de l’année. Le taux était de chômage était de 4,1% en février. (Jonathan Spicer et Jason Lange Bertrand Boucey et Wilfrid Exbrayat pour le service français)

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