March 15, 2018 / 11:49 PM / 5 months ago

LEAD 1-Un lanceur d'alerte porte plainte contre Walmart

(Actualisé avec la réaction de Walmart)

15 mars (Reuters) - Un ex-responsable de Walmart a porté plainte jeudi contre le géant américain de la grande distribution en l’accusant de mauvaises pratiques dans le commerce en ligne, dans un contexte de guerre des prix avec Amazon.com.

Tri Huynh, de l’Etat de Washington, fait valoir que Walmart a ignoré les problèmes qu’il a signalés dans son activité d’e-commerce et l’a licencié sous de faux prétextes, en janvier 2017, quand il s’en est plaint.

Walmart a trahi les principes essentiels d’intégrité et d’honnêteté du fondateur Sam Walton en voulant “gagner à tout prix la guerre du e-commerce” et “faire taire” les gens qui n’étaient pas d’accord avec ses méthodes, selon le texte de la plainte déposée devant un tribunal de San Francisco.

“Wal-Mart a triché pour gagner des parts de marché, (...) voulant désespérément refaire son retard sur Amazon”, a ajouté Tri Huynh.

Le plaignant, se présentant comme un lanceur d’alerte, réclame des dommages et intérêts.

Randy Hargrove, porte-parole de Walmart, a dit que l’ex-chargé de développement agissait par dépit après avoir été remercié lors d’une restructuration de l’activité de commerce en ligne.

“Nous prenons des allégations comme celle-là au sérieux et les examinons quand elles sont portées à notre connaissance”, a-t-il dit. “L’examen n’a rien montré qui suggère de mauvaises pratiques de l’entreprise.”

Walmart se défendra “vigoureusement” contre la plainte, a conclu le porte-parole.

Le groupe basé en Arkansas a investi des milliards de dollars pour se développer dans le commerce en ligne et concurrencer Amazon, rachetant notamment Jet.com en 2016.

Il a fait état le mois dernier d’une croissance de 23% de ses ventes en ligne au quatrième trimestre, un chiffre qui a déçu les analystes au regard de la hausse de 40% des ventes d’Amazon en Amérique du Nord sur la même période. (Jonathan Stempel à New York, Véronique Tison pour le service français)

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