March 15, 2018 / 8:17 AM / 9 months ago

LEAD 1-Generali relève le dividende après un REX record

(Actualisé avec des précisions, contexte, cours de Bourse)

MILAN, 15 mars (Reuters) - Generali a relevé son dividende après avoir dégagé l’an passé un bénéfice d’exploitation record à la faveur d’un programme de réduction des coûts et de la performance de l’assurance-vie et de la gestion d’actifs.

Le bénéfice d’exploitation du premier assureur italien a augmenté de 2,3% à 4,89 milliards d’euros l’an dernier, conforme au consensus de 4,86 milliards fourni par l’assureur lui-même.

“Nous sommes parfaitement positionnés pour atteindre tous les objectifs que nous nous sommes fixés en 2018”, a déclaré l’administrateur délégué Philippe Donnet.

La forte performance de l’assurance-vie et de la gestion d’actifs a compensé une baisse de 4,9% de l’assurance IARD, qui a subi un impact de 416 millions d’euros lié aux demandes d’indemnisation de catastrophes naturelles.

“Globalement les résultats sont positifs avec un beau ‘beat” pour le bénéfice d’exploitation”, a commenté un trader milanais.

Les assureurs ont déboursé l’an dernier un montant record de 135 milliards de dollars d’indemnisations pour catastrophes naturelles.

Interrogé sur la consolidation du secteur de l’assurance, Donnet a répondu que Generali envisagerait des fusions ou acquisitions si cela lui permettait d’accélérer sa stratégie.

Le concurrent Axa a annoncé ce mois-ci la signature d’un accord en vue d’acquérir la totalité du capital du spécialiste de l’assurance dommages des entreprises et de la réassurance XL Group pour 15,3 milliards de dollars (ou 12,4 milliards d’euros).

Le troisième assureur européen envisage de vendre des actifs dans 13 pays afin, entre autres choses, de financer le développement de sa gestion d’actifs.

Generali a dit qu’il verserait un dividende de 0,85 euro par action au titre de 2017 contre 0,80 euro au titre de 2016.

Il a ajouté que son ratio de solvabilité économique, une mesure de la solidité financière d’un assureur, avait atteint 230% contre 194% un an auparavant.

L’action gagnait 2% vers 8h15 GMT en Bourse de Milan, dont l’indice prenait 0,4% dans le même temps. (Stephen Jewkes Wilfrid Exbrayat pour le service français)

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