March 13, 2018 / 1:57 PM / 6 months ago

GB-La prévision de croissance pour 2018 relevée à 1,5%-Hammond

par William Schomberg et David Milliken

LONDRES, 13 mars (Reuters) - L’économie britannique à la peine devrait croître un peu plus que prévu cette année, avant l’entrée en vigueur du Brexit, ce qui réduira les besoins de financement du gouvernement, a dit mardi le ministre des Finances.

Philip Hammond, qui présentait l’actualisation semestrielle du Budget devant le Parlement, a précisé que l’Office for Budget Responsibility (OBR), organisme indépendant qui détermine le cadre macro-économique du budget, table désormais sur une croissance de 1,5% en 2018, au lieu de +1,4% avancé en novembre.

Pour 2019 comme pour 2020, la prévision de croisance est demeurée inchangée à 1,3%, a ajouté Hammond.

Pour les deux années suivantes, 2021 et 2022, la croissance de l’économie a été légèrement revue en baisse à 1,4% et 1,5% respectivement.

La croissance de l’économie britannique a nettement ralenti depuis le vote du 23 juin 2016 en faveur de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne (Brexit).

Dans ses prévisions économiques intérimaires publiées mardi, l’Organisation de coopération et de développement économiques prévoit que la Grande-Bretagne enregistrera cette année la croissance la plus faible de tous les pays du G20.

L’accélération de la reprise économique mondiale a toutefois permis d’amortir le récent ralentissement de l’économie britannique de ces derniers mois.

L’amélioration des perspectives de croissance signifie que le gouvernement devrait être en mesure de moins recourir à l’emprunt dans les premières années de la prochaine décennie, a dit Hammond.

La prévision de déficit budgétaire de l’exercice fiscal 2017/2018 a été abaissée à 45,2 milliards de livres (51,02 milliards d’euros), contre une prévision de 49,9 milliards de livres annoncée en novembre, a indiqué le ministre.

Elle a aussi été révisée en baisse pour les années suivantes mais les finances publiques afficheront encore un léger déficit en 2022/2023, dernière année de l’horizon de prévision de l’OBR.

Londres a fortement réduit son besoin de financement annuel, qui est passé de 10% du PIB en 2010, après la crise financière de 2008, à un peu plus de 2% actuellement.

Une partie des députés du parti conservateur au pouvoir ont appelé Philip Hammond à tirer parti de cette embellie des finances publiques pour augmenter les dépenses de santé, militaires et dans d’autres services publics.

Ils espèrent ainsi contrecarrer la popularité grandissante du parti travailliste qui a promis de mettre un terme à l’austérité budgétaire et d’augmenter les investissements dans les infrastructures.

Hammond a dit qu’il pourrait légèrement augmenter les dépenses publiques cette année. (Marc Joanny pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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