March 1, 2018 / 12:01 PM / 6 months ago

LEAD 2-Essilor et Luxottica obtiennent le feu vert de l'UE à leur fusion

* Feu vert sans condition de l’UE à la fusion

* Essilor s’attend à une légère croissance de ses ventes en 2018

* Essilor et Luxottica grimpent en Bourse (Actualisé avec la FTC americaine, cours de Bourse)

par Matthias Blamont et Matthieu Protard

PARIS, 1er mars (Reuters) - Le français Essilor et l’italien Luxottica ont reçu jeudi le feu vert de Bruxelles pour finaliser leur projet de rapprochement de 48 milliards d’euros, qui doit donner naissance à un géant mondial de l’optique.

Dans sa décision d’autoriser sans condition cette fusion, la Commission européenne souligne que le rapprochement des deux groupes ne portera pas préjudice à la concurrence.

“Nos préoccupations initiales n’ayant pas été corroborées par les résultats de la consultation des acteurs du marché, nous pouvons laisser cette concentration se réaliser sans l’assortir de conditions”, déclare dans un communiqué Margrethe Vestager, commissaire chargée de la politique de la concurrence.

L’opération a également reçu le feu vert de la Commission fédérale du commerce (FTC) des Etats-Unis, celle-ci n’ayant trouvé aucun élément susceptible d’être préjudiciable pour la concurrence.

“Le projet de rapprochement entre Essilor et Luxottica doit être finalisé dans la première partie de 2018 après obtention de l’ensemble des autorisations nécessaires”, précisent les deux groupes dans un communiqué publié après le feu vert de la FTC.

Les actions des deux sociétés ont amplifié leur hausse en réaction à ces divers feux verts.

A Milan, l’action Luxottica grimpe de 5,55% à 52,10 euros tandis qu’à Paris, Essilor s’adjuge 5,10% à 113,35 euros et signe ainsi la deuxième meilleure performance de l’indice CAC 40 .

STABILISATION DES MARGES EN VUE

Plus tôt dans la matinée, à l’occasion de la présentation des résultats annuels, la direction d’Essilor a réaffirmé sa confiance dans la fusion avec Luxottica, leader mondial des montures de lunettes, une opération annoncée en janvier 2017.

Essilor, qui commercialise notamment les verres progressifs Varilux, a par ailleurs indiqué ce jeudi prévoir une légère accélération de la croissance organique de ses ventes cette année mais le groupe français s’attend toutefois à une stabilisation de ses marges.

Le numéro un mondial de l’optique ophtalmique anticipe pour 2018 une croissance d’environ 4% de ses revenus à taux de change et périmètre constants après +3,1% en 2017.

La contribution de l’activité, qui permet de tenir compte du coût des ventes et des charges d’exploitation, est quant à elle attendue à au moins 18,3% du chiffres d’affaires en 2018 contre 18,2% en 2017 et 18,6% en 2016.

L’an dernier, Essilor a vu ses ventes progresser de 5,3% à 7.490 millions d’euros. Son résultat net a quant à lui progressé de 2,5% à 833 millions d’euros.

Le groupe prévoit de verser à ses actionnaires un dividende de 1,53 euros par action au titre de l’exercice 2017, en hausse de 2% par rapport à l’année précédente.

De son côté, Luxottica a dit lundi s’attendre à une croissance de ses ventes de 2% à 4% cette année, à taux de changes constants, après avoir annoncé le mois dernier une progression de son chiffre d’affaires de 2,2% en 2017 à 9,16 milliards d’euros, conformément aux attentes.

Le communiqué des résultats d’Essilor:

bit.ly/2F5jQDm

Edité par Gwénaëlle Barzic

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