February 26, 2018 / 5:51 AM / 7 months ago

LEAD 1-Séisme de magnitude 7,5 en Papouasie-Nouvelle Guinée

(Actualisation avec précisions)

WELLINGTON, 26 février (Reuters) - Un puissant séisme d’une magnitude de 7,5 degrés sur l’échelle de Richter a été enregistré aux premières heures de lundi en Papouasie-Nouvelle Guinée, a rapporté l’institut géologique américain (USGS).

La secousse a été ressentie près du centre de l’île principale, à 560 km de la capitale Port-Moresby, lundi vers 03h45 locales (15h45 GMT dimanche).

Sa profondeur a été située à 35 km, indique l’USGS.

Au moins 13 répliques, d’une magnitude de 5,0 degrés sur l’échelle de Richter ou plus, se sont produites au fil de la journée, a précsé l’USGS.

On ne signalait pour le moment ni dégâts ni victimes.

Un représentant du Centre de prévention des catastrophes naturelles a précisé que les communications avec certaines zones ont été coupées et qu’il était difficile d’évaluer complètement les dégâts.

Le centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique a déclaré qu’il n’y avait pas de risque de raz-de-marée.

ExxonMobil Corp a annoncé avoir fermé son usine de conditionnement du gaz située à Hides, près de l’épicentre du séisme, afin d’évaluer les éventuels dégâts.

Aucun employé n’a été blessé, a précisé un porte-parole de la compagnie.

Le pétrolier Oil Search a déclaré avoir stoppé ses activités dans la zone affectée par la secousse et par plusieurs répliques.

Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle Guinée, qui se trouve sur la “ceinture de feu” du Pacifique. (Charlotte Greenfield à Wellington et Sonali Paul à Melbourne, Jonathan Barrett, Eric Faye et Jean Terzian pour le service français)

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