February 23, 2018 / 4:42 AM / 5 months ago

LEAD 1-Le vice-Premier ministre australien annonce sa démission

(Ajout de précisions)

SYDNEY, 23 février (Reuters) - Le vice-Premier ministre australien, Barnaby Joyce, a annoncé vendredi qu’il allait démissionner de son poste mais conserver son mandat de député, à la suite d’un scandale sexuel.

Barnaby Joyce, marié pendant vingt-quatre ans et aujourd’hui séparé, père de quatre filles, a entretenu une liaison avec une ancienne assistante, qui attend aujourd’hui un enfant de lui.

Fervent catholique, Barnaby Joyce a fait campagne pendant les élections sur les valeurs familiales.

Joyce, 50 ans, a annoncé qu’il se retirerait lundi prochain de la présidence du Parti national, formation conservatrice bien implantée dans les zones rurales et membre de la coalition de centre-droit dirigée par le Premier ministre Malcolm Turnbull.

Il a en revanche affirmé qu’il n’abandonnerait pas son mandat de député, permettant ainsi au gouvernement de conserver sa minuscule majorité parlementaire d’un siège.

La décision de démissionner a été prise après qu’une accusation de harcèlement sexuel a été formulée contre lui, a expliqué Joyce aux journalistes.

Un porte-parole du Parti national a précisé que Joyce a été mis indirectement au courant de l’accusation de harcèlement sexuel et qu’il la considère comme “infondée et diffamatoire”.

La plainte a été envoyée au Parti national, a annoncé l’un de ses dirigeants. Joyce a demandé à ce que cette plainte soit transmise à la police, a précisé un porte-parole.

Le Parti national doit désormais élire son nouveau chef, qui deviendra l’adjoint de Turnbull en vertu des termes de l’accord de coalition signé avec le Parti libéral.

Turnbull a annoncé la semaine dernière interdire désormais les relations sexuelles entre les ministres et leurs collaborateurs/trices. (Colin Packham, Jean Terzian pour le service français)

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