February 9, 2018 / 1:57 AM / 5 months ago

LEAD 2-L'administration US se prépare à l'éventualité d'un nouveau "shutdown"

(Actualisé à une heure et demie de l’échéance)

par Amanda Becker et David Morgan

WASHINGTON, 9 février (Reuters) - La Maison blanche a annoncé jeudi qu’elle se préparait à l’éventualité de plus en plus probable d’un nouveau “shutdown”, le Congrès, tenu de voter une proposition de loi de financement d’ici minuit (vendredi 05h00 GMT), ayant pris du retard dans ses travaux en raison de l’obstruction du sénateur républicain Rand Paul.

“Comme nous l’avons déjà affirmé aujourd’hui, nous soutenons la proposition de loi budgétaire bipartisane et nous exhortons le Congrès à la transmettre sans délai sur le bureau du président (Donald Trump)”, a déclaré un responsable le Bureau de la gestion et du budget (OMB) de la Maison blanche.

La mesure de financement temporaire votée le 23 janvier dernier après trois jours de fermeture partielle d’agences et de services fédéraux n’a prolongé le financement de l’Etat fédéral que jusqu’à ce jeudi minuit.

Les chefs de file républicains et démocrates du Sénat ont annoncé mercredi avoir conclu un accord budgétaire qui prévoit le relèvement du plafond des dépenses fédérales et du budget de la défense d’environ 300 milliards de dollars (244 milliards d’euros) au cours des deux prochaines années, écartant donc un nouveau “shutdown”.

Mais le sénateur républicain Rand Paul a retardé sa mise aux voix en réclamant jeudi la tenue d’un débat préalable sur l’accroissement des dépenses fédérales, auquel il s’oppose.

“J’ai brigué cette fonction parce que j’étais très critique envers les milliers de milliards de déficits du président Obama”, a-t-il expliqué à la tribune du Sénat.

“A présent, nous avons des républicains main dans la main avec des démocrates qui nous proposent des milliers de milliards de déficits”, a déploré le sénateur du Kentucky.

Son initiative lui a valu une réponse agacée de Mitch McConnell, chef de la majorité républicaine au Sénat.

“Le financement du gouvernement fédéral arrive à échéance dans quelques heures à peine”, a rappelé ce dernier. “L’accord de compromis qui est devant nous finance nos soldats au niveau demandé par le Pentagone, répond à la crise des opioïdes qui est extrêmement forte dans l’Etat du Kentucky et dans le reste du pays, finance nos anciens combattants et de nombreuses autres priorités communes.

“Je comprends que mon ami et collègue du Kentucky ne se rallie pas au président dans le soutien à cette proposition de loi (...) mais j’arguerais qu’il est temps de voter”, a-t-il ajouté.

Le recours de l’élu du Kentucky ne devrait pas remettre en question l’adoption du compromis budgétaire, soutenu par Donald Trump, mais en monopolisant les débats pendant plus de sept heures jeudi, Rand Paul a rendu probable un nouveau “shutdown”, qui serait sans doute limité dans le temps.

“L’issue sera bien celle à laquelle mon ami du Kentucky est opposé, mais elle va arriver parce que la majorité des républicains pensent que financer le gouvernement est une chose tout à fait importante à faire”, a dit le sénateur républicain Thom Tillis.

Une fois adopté par les sénateurs, le projet sera soumis à la Chambre des représentants pour un vote qui était initialement prévu dans la soirée, heure de Washington. A une heure et demie de l’échéance, jeudi soir, il semblait de plus en plus probable que les délais ne seraient pas tenus. (avec Steve Holland et Richard Cowan Henri-Pierre André pour le service français)

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