February 8, 2018 / 3:54 PM / 9 months ago

Andrea Nahles, une femme pour sortir le SPD de l'ornière

par Michelle Martin et Andrea Shalal

BERLIN, 8 février (Reuters) - L’ancienne ministre du Travail Andrea Nahles va devenir la première femme en 154 ans à occuper la présidence du Parti social-démocrate (SPD) allemand en remplacement de Martin Schulz, qui n’aura occupé ce poste q’une année.

Pragmatique, connue pour son franc-parler mais aussi pour son habileté à trouver des compromis, elle va devoir convaincre une majorité des 464.000 membres du SPD d’approuver l’accord de “grande coalition” (“GroKo”) conclu mercredi avec les conservateurs de la chancelière Angela Merkel.

La consultation des adhérents se tiendra du 20 février au 2 mars et le résultat sera annoncé le 4 mars.

Après ce vote sur le pacte de gouvernement, Andrea Nahles, 47 ans, sera officiellement désignée présidente du parti lors d’un congrès du SPD.

Conservateurs et SPD ont déjà gouverné deux fois ensemble au sein d’une “grande coalition”, en 2005-2009 et 2013-2017, et à chaque fois le SPD en est sorti affaibli. Le parti a obtenu en septembre dernier son pire résultat de l’après-guerre (20,5%).

De nombreux sociaux-démocrates sont hostiles à une nouvelle coalition, notamment les “Jusos”, les jeunes du parti conduits par l’énergique Kevin Kühnert, 28 ans. Andrea Nahles a elle-même été la dirigeante des “Jusos” entre 1995 et 1999.

Pendant des semaines, Kevin Kühnert a bataillé contre le projet d’accord avec les conservateurs.

Lors du congrès du SPD à Bonn en janvier, les délégués n’ont approuvé qu’à 56% (362 voix contre 279 et une abstention) l’accord provisoire conclu avec les conservateurs lors des discussions exploratoires, et qui a permis l’ouverture des négociations officielles.

Cette mince victoire du “oui” devait beaucoup au discours passionné qu’Andrea Nahles a tenu pendant 57 minutes.

Elle a alors su répondre aux attaques de Kevin Kühnert et s’est imposée comme l’avocate la plus brillante de la “GroKo”, bien plus efficace que Martin Schulz, le journal Die Zeit allant même jusqu’à la comparer à l’animatrice vedette américaine Oprah Winfrey.

“LE MARTEAU ET L’ENCLUME”

Membre de l’aile gauche du parti, Andrea Nahles a su nouer tout au long de sa carrière des liens étroits avec les syndicats. Elle-même appartient au plus puissant d’entre eux, IG Metall.

Ministre du Travail de 2009 à 2013, lors de la précédente coalition, elle s’est attachée à améliorer les droits des salariés, avec notamment l’introduction d’un salaire minimum et la réforme des retraites.

Elle a de bons rapports avec les dirigeants conservateurs. Angela Merkel a loué sa compétence et son sens du compromis.

Lors des difficiles négociations des dernières semaines, elle a joué un rôle majeur, avec son franc-parler et son réalisme.

“Andrea Nahles, c’est à la fois le marteau et l’enclume, elle peut donner des coups mais elle peut tout autant en encaisser”, a déclaré Martin Schulz en lui proposant sa succession.

A la tête du SPD, elle devrait en toute logique devenir la candidate du parti à la chancellerie lors des prochaines élections. Toute jeune, ne disait-elle pas vouloir devenir “femme au foyer ou chancelière” ?

Andrea Nahles a rejoint le SPD à 18 ans, gravissant ensuite les échelons pour devenir en 2009 secrétaire générale du parti.

Après les élections législatives désastreuses du 24 septembre dernier, elle avait pris la présidence du groupe SPD au Bundestag, la chambre basse du Parlement.

Catholique, mère d’un enfant, Andrea Nahles a suivi des études de sciences politiques, de philosophie et de culture allemande à l’université de Bonn. Elle aime les vins allemands et les voitures rapides.

Elle partage sa vie entre Berlin et le village de Weiler, dans les collines de l’Eifel (sud-ouest du pays), où elle habite une ferme qui appartenait à ses arrière-grands-parents. (Avec Paul Carrel et Holger Hansen, Guy Kerivel pour le service français)

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