February 7, 2018 / 4:07 PM / 7 months ago

BOURSE-Chipotle chute à Wall Street, baisse de la fréquentation

7 février (Reuters) - Chipotle Mexican Grill (CMG) chute mercredi à Wall Street après avoir fait part la veille d’une baisse de la fréquentation de ses restaurations au quatrième trimestre et prévenu que la situation n’allait pas s’arranger avant le second semestre.

L’action recule de 9,70% à 274 dollars à 15h40 GMT, accusant la plus forte baisse de l’indice S&P-500 qui avance de 0,50% à ce stade.

La chaîne de burritos peine à surmonter une série de scandales sanitaires depuis 2015 qui ont entaché sa réputation et provoqué la désaffection de ses restaurants, dont la fréquentation a diminué de 3% au quatrième trimestre.

A la différence de nombreuses chaînes de restauration rapide, Chipotle a choisi de relever ses tarifs d’environ 5% en 2017. McDonald’s par exemple a gagné des parts de marché en misant en janvier sur de nouveaux menus à bas prix à un, deux ou trois dollars.

Ces hausses de prix ont permis aux ventes à périmètre comparable de Chipotle de légèrement dépasser les attentes au quatrième trimestre, mais les prévisions du groupe en matière de trafic ont fait chuter l’action. UBS a réduit son objectif de cours à 275 dollars contre 290 dollars auparavant.

Le titre Chipotle avait atteint un sommet à plus de 742 dollars en 2015 avant qu’une série d’alertes sanitaires ne divise sa valeur d’environ de moitié.

Les ventes dans les restaurants Chipotle ouverts depuis au moins 13 mois ont augmenté de 0,9% au quatrième trimestre.

Le bénéfice net est ressorti à 43,8 millions de dollars (35,6 millions d’euros), soit 1,55 dollar par action.

En excluant un gain de 21 cents par action lié à la réforme fiscale américaine, Chipotle a dépassé de deux cents le consensus Thomson Reuters I/ B/E/S.

La marge d’exploitation des restaurants a progressé à 14,9%, contre 13,5% un an plus tôt, mais reste nettement inférieure aux sommets atteints à 28%.

Le chiffre d’affaires a bondi de 7,3% à 1,1 milliard de dollars, conforme aux attentes de Wall Street.

Chipotle prévoit en 2018 des ventes comparables dans le bas d’une fourchette à un chiffre et a dit qu’il ouvrirait 130 à 150 nouveaux restaurants.

Le groupe estime son taux d’imposition effectif pour 2018 entre 30 et 31%, contre 39% prévus auparavant, ce qui lui permettra d’économiser 40 à 50 millions de dollars cette année.

La chaîne de restauration prévoit de redistribuer plus d’un tiers de ces économies à ses employés, via des avantages sociaux et des primes pouvant aller jusqu’à 1.000 dollars.

Chipotle est toujours à la recherche d’un remplaçant à Steve Ells, le fondateur et directeur général du groupe qui a annoncé en novembre son départ après avoir échoué à redresser les ventes et la réputation de la chaîne de restauration. (Lisa Baertlein Claude Chendjou pour le service français, édité par Véronique Tison)

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