February 7, 2018 / 3:51 AM / 8 months ago

Steve Wynn, magnat des casinos accusé de harcèlement sexuel, quitte son groupe

BANGALORE, 7 février (Reuters) - Le milliardaire américain Steve Wynn, magnat des casinos, a démissionné mardi de la direction de sa compagnie Wynn Resorts à la suite des révélations du Wall Street Journal sur son comportement de prédateur sexuel à l’égard de collaboratrices.

“Ces dernières semaines, je me suis retrouvé au centre d’une avalanche de publicité négative. J’ai atteint la conclusion que je ne pouvais pas continuer d’être efficace dans mes fonctions actuelles”, écrit-il dans un communiqué.

Wynn, qui est âgé de 76 ans, avait déjà quitté fin janvier son poste de responsable des finances du comité national du Parti républicain (RNC).

Il dément les allégations “absurdes” publiées par le Wall Street Journal et se dit victime de manoeuvres ourdies par son ex-femme, Elaine, dans le cadre de leur procédure de divorce.

Celle-ci a rejeté ses accusations tandis que le Wall Street Journal a précisé qu’aucun des 150 individus contactés pour cette enquête n’était entré en contact de sa propre initiative avec la rédaction.

L’article s’appuie sur des dizaines de témoignages accusant le fondateur du groupe présent à Las Vegas et Macao a créé un environnement de travail hostile aux femmes et de les avoir régulièrement soumises à des avances sexuelles.

Wynn, poursuit le WSJ, a versé 7,5 millions de dollars en échange de son silence à une ancienne manucure de son casino de Las Vegas, le navire amiral de son groupe, qui l’accusait de l’avoir contrainte à des relations sexuelles dans son bureau en 2005. Il évoque aussi les stratégies mises en oeuvre par des employées du groupe pour ne pas se retrouver seules avec lui.

L’enquête sur cette figure du monde des casinos est la dernière manifestation en date des accusations d’abus ou inconduites sexuels portées contre des hommes de pouvoir depuis la chute du producteur hollywoodien Harvey Weinstein, en octobre.

La Commission de contrôle de l’industrie du jeu du Nevada, où est situé Las Vegas, a ouvert une enquête.

La fortune de Steve Wynn est évaluée à 3,5 milliards de dollars par le magazine Forbes.

Matt Maddox lui succède au poste de président directeur-général du groupe et Boone Wayson est nommé président non exécutif.

“C’est avec le coeur lourd que le conseil d’administration de Wynn Resorts a accepté aujourd’hui la démission de notre fondateur, PDG et ami Steve Wynn”, a commenté ce dernier dans un communiqué, rendant hommage à “un géant du secteur, un philanthrope, un chef aimé et un visionnaire”. (Subrat Patnaik avec Steve Gorman à Los Angeles Henri-Pierre André pour le service français)

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