February 5, 2018 / 7:33 AM / 10 months ago

LEAD 2-Une cour d'appel ordonne la libération de l'héritier de Samsung

(Ajoute déclarations de Jay Y. Lee, précisions sur le jugement)

SEOUL, 5 février (Reuters) - La Haute Cour de justice de Séoul, qui examinait en appel lundi la condamnation pour corruption de l’héritier de Samsung, Jay Y. Lee, a décidé de le remettre en liberté après un an de détention.

Le tribunal a réduit de moitié, à deux ans et demi, la peine de cinq ans de prison à laquelle Jay Y. Lee avait été condamné en première instance en août dernier, dans une affaire qui a parallèlement conduit à la destitution de la présidente sud-coréenne Park Geun-hye. Il a ensuite suspendu l’application de cette peine, permettant à Jay Y. Lee de retrouver la liberté.

Agé de 49 ans, l’héritier de l’un des plus grands conglomérats industriels du monde était détenu depuis février 2017. A sa sortie du Centre de détention de Séoul, il a dit que le temps passé derrière les barreaux avait été fructueux, lui permettant de “réfléchir sur lui-même”. Il s’est également déclaré “désolé de ne pas avoir montré son meilleur visage”.

Il a ajouté qu’il rendrait rapidement visite à son père, le président de Samsung Lee Kun-hee, qui est souffrant depuis une attaque cardiaque en 2014.

La décision de la Haute Cour devrait permettre à l’héritier de Samsung de reprendre ses fonctions au sein du groupe, dont celle d’administrateur de Samsung Electronics.

Son avocat a annoncé le dépôt d’un recours devant la Cour suprême, estimant que certains arguments de la défense n’avaient pas été entendus par la Haute Cour.

Les procureurs réclamaient quant à eux un alourdissement de sa peine à douze ans de prison.

“PARK A MENACÉ LES DIRIGEANTS DE SAMSUNG”

En première instance, Jay Y. Lee avait été condamné pour le versement de pots-de-vin à la présidente Park Geun-hye dans le but d’obtenir le soutien du gouvernement à une fusion controversée lui permettant de renforcer son contrôle sur Samsung Electronics.

La cour avait retenu comme preuve de cette corruption les 7,1 milliards de wons (6,4 millions de dollars) versés par Samsung pour soutenir la carrière équestre de la fille de Choi Soon-sil, une amie et confidente de l’ex-présidente.

Mais la cour d’appel a estimé que Lee n’avait sollicité aucune aide.

“Park a menacé les dirigeants de Samsung Electronics”, a déclaré le président du tribunal, Cheong Hyung-sik.

“Le prévenu a versé un pot-de-vin, sachant qu’il s’agissait d’un pot-de-vin pour soutenir (la fille de Choi), mais il n’était pas en mesure de refuser”, a ajouté le magistrat.

L’ancienne présidente Park, qui dément toute malversation, a démissionné en mars 2017 à la suite d’une procédure de destitution parlementaire. Son procès est en cours pour corruption, abus de pouvoir et coercition. (Joyce Lee et Ju-min Park; Henri-Pierre André et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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