February 1, 2018 / 12:36 PM / 10 months ago

LEAD 1-France-Lactalis-Plus de 200 bébés contaminés à la salmonelle depuis 2005

* Le groupe a décidé de fermer le site incriminé

* Les salmonelles libérées par des travaux en 2017

* La bactérie était présente depuis 2005 à Craon

* 141 bébés malades en 2005, 38 en 2017

* 25 autres bébés ont été contaminés entre 2006 et 2017-Pasteur (Actualisé avec Institut Pasteur)

PARIS, 1er février (Reuters) - La souche bactérienne à l’origine de cas de salmonellose en 2005 et 2017 chez des nourrissons ayant consommé du lait infantile produit sur le site Lactalis de Craon (Mayenne) a contaminé 25 autres bébés entre 2006 et 2017, a-t-on appris jeudi auprès de l’Institut Pasteur.

Le PDG du groupe Lactalis, confronté à une crise sanitaire sans précédent après la contamination à Salmonella Agona de produits infantiles issus de Craon, disait ne pas exclure que “des bébés aient consommé du lait contaminé” depuis 2005, dans un entretien paru jeudi dans Les Echos.

Deux occurrences étaient pour l’heure identifiées : 141 contaminations en 2005 et 38 contaminations à fin 2017, qui font l’objet de plaintes en justice.

Sur la période inter-épidémique, entre 2006 et 2017, “il y a bien eu 25 cas confirmés”, a dit à Reuters Simon Le Hello, codirecteur du Centre national de référence des Salmonella de l’Institut Pasteur, confirmant une information de franceinfo.

“Il s’agit de cas très sporadiques sur une longue période”, a-t-il précisé.

Au total, 204 bébés ont donc été contaminés depuis 2005.

“Cette approche rétrospective est intégrée à l’enquête en cours et a été rendue possible grâce à la généralisation de nouvelles technologies mises en place depuis 2017 qui nous permettent d’identifier très précisément cette souche épidémique. Tout nouveau cas sera facilement détectable”, a dit Simon Le Hello.

Emmanuel Besnier a annoncé mercredi aux salariés la fermeture de la tour de séchage numéro un de Craon, à l’origine de la contamination, et un programme de mobilité pour les 327 salariés concernés dans les sept sites Lactalis qui se situent dans un rayon de 50 kilomètres autour de Craon.

La bactérie Salmonella Agona était présente dans la Tour numéro 1 depuis 2005, date des premiers cas de salmonellose, affirment Emmanuel Besnier ainsi que le groupe dans un communiqué.

LES FAMILLES DE VICTIMES “SIDÉRÉES”

A l’époque, le site appartenait à Celia, société rachetée en 2006 par Lactalis. Selon le groupe, la bactérie, confinée, ne s’est alors pas développée “du fait des barrières sanitaires et procédures mises en place”.

Elle a été libérée par des travaux successifs, à partir de début 2017, “lors du démontage de cloisons et de la réfection des sols” de la tour, précise Lactalis.

“Elle a contaminé des équipements amovibles qui servent à produire des petites séries de lait infantile. Cela s’est fait par du matériel de nettoyage”, précise le PDG du groupe aux Echos.

Il s’interroge dans le quotidien sur les 16.000 analyses réalisées par un laboratoire privé qui n’ont rien révélé d’anormal. “Nous avons des doutes sur la sensibilité des tests”.

“Nous aurions évité la crise”, souligne le groupe dans son communiqué, dans une mise en cause implicite du laboratoire. Désormais, “les tests seront sécurisés par un deuxième laboratoire”.

Deux alertes aux salmonelles dans l’environnement sont survenues en août puis novembre 2017. “Quand cela arrive, on nettoie jusqu’à ce que tout soit conforme”.

La production sera désormais concentrée dans la Tour numéro deux, “toute récente”, et devrait reprendre au premier semestre 2018.

Emmanuel Besnier, qui chiffre à plusieurs centaines de millions d’euros le préjudice pour le groupe, estime qu’”une partie importante” des 12 millions de produits concernés par les rappels depuis le début de la crise, le 1er décembre dernier, a été consommée.

L’Association des familles victimes du lait contaminé aux salmonelles (AFVLCS) dit jeudi sa “sidération” et son “effroi” face aux révélations de Lactalis.

“L’usine est contaminée aux salmonelles depuis au moins 2005 par la même bactérie. Les produits fabriqués par cette usine depuis cette date pourraient avoir contaminé de très nombreux enfants”, dit-elle dans un communiqué.

“Il s’agit ici de plusieurs centaines de millions de boîtes concernées et de plusieurs centaines de milliers de tonnes de produits envoyés dans plus de 80 pays. C’est un scandale sanitaire d’une ampleur inédite”, ajoute-t-elle. (Sophie Louet, édité par Yves Clarisse)

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