January 29, 2018 / 4:56 PM / 10 months ago

LEAD 1-L'UE reporte au 12 mars sa décision sur la fusion Bayer-Monsanto

(Actualisé avec précisions, contexte)

FRANCFORT/BRUXELLES, 29 janvier (Reuters) - La Commission européenne a annoncé lundi avoir reporté d’une semaine, au 12 mars, la date limite pour sa décision sur le projet d’acquisition de Monsanto par l’allemand Bayer .

Les services de la concurrence n’ont pas précisé les motifs de ce report, qui permettent de fait à Bayer de bénéficier d’un délai supplémentaire pour proposer d’éventuelles concessions comme des ventes d’actifs.

Un porte-parole de Bayer a refusé de s’exprimer sur le sujet, si ce n’est pour confirmer l’annonce de l’exécutif européen.

La Commission européenne a ouvert en août dernier une enquête approfondie sur cette opération, désormais estimée à 63,5 milliards de dollars (51,4 milliards d’euros) dette incluse, qui fera de Bayer le numéro un mondial des semences et des pesticides. Le montant de la transaction a été revu en baisse par rapport aux 66 milliards de dollars avancés l’an dernier car Monsanto a lui-même réduit l’estimation de ses engagements financiers.

Bayer espérait initialement boucler ce rachat en 2017. L’exécutif européen lui avait accordé un premier délai en repoussant la date butoir pour sa décision du 22 janvier au 5 mars.

Le groupe allemand a déjà accepté de céder pour 5,9 milliards d’euros d’actifs dans les semences et les herbicides à son compatriote BASF. Il a toutefois dit s’attendre à ce que les autorités de la concurrence en réclament davantage. (Ludwig Burger et Foo Yun Chee; Véronique Tison et Bertrand Boucey pour le service français)

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