January 22, 2018 / 2:44 PM / 4 months ago

LEAD 1-Icahn et Deason poussent Xerox à étudier des options stratégiques

(Actualisé avec déclarations d’Icahn et Deason)

22 janvier (Reuters) - Les investisseurs activistes Carl Icahn et Darwin Deason, respectivement deuxième et troisième actionnaires de Xerox, ont déclaré lundi que le fabricant d’imprimantes et de photocopieurs devrait lancer sans délai une procédure d’étude de ses alternatives stratégiques.

L’action Xerox avance de 2,2% dans les premiers échanges à Wall Street, en réaction à cette déclaration.

Icahn et Deason, qui ensemble détiennent 15,7% de Xerox, avaient auparavant invité le groupe américain à rompre ou à renégocier un accord de coentreprise avec le japonais Fujifilm Holdings qu’ils estiment défavorable à Xerox. Icahn avait aussi demandé le départ du directeur général de Xerox, Jeff Jacobson, en poste depuis un an.

Alors qu'ils s'étaient jusqu'ici exprimés séparément, les deux actionnaires ont maintenant formé une alliance pour donner plus de poids à leur demande et ils réclament le renvoi immédiat de Jeff Jacobson, avait indiqué le Wall Street Journal dimanche soir, en citant des sources au fait du dossier. on.wsj.com/2EYCRHd

Xerox a réaffirmé sa stratégie dans un communiqué. “Le conseil d’administration et la direction de Xerox sont confiants dans l’orientation stratégique choisie par le groupe et continueront d’agir pour atteindre l’objectif commun de création de valeur pour tous les actionnaires de Xerox”, y lit-on.

Deason a demandé au groupe de rendre public son accord de coentreprise avec Fujifilm, qu’il a qualifié de “biaisé”.

La coentreprise créée il y a 50 ans, détenue à 75% par Fujifilm et à 25% par Xerox, génère près de la moitié du bénéfice d’exploitation du groupe japonais mais ses perspectives de croissance sont limitées par la baisse de la demande pour les impressions en entreprise.

Fuji Xerox a réalisé un bénéfice d’exploitation de 750 millions de dollars (612 millions d’euros) sur un chiffre d’affaires de 10 milliards de dollars lors de l’exercice clos fin mars 2017. (Muvija M et Kanishka Singh à Bangalore, Véronique Tison et Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

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