January 16, 2018 / 5:43 PM / 9 months ago

Nestlé cède sa confiserie américaine à Ferrero pour $2,8 mds

MILAN/LONDRES, 16 janvier (Reuters) - Nestlé a annoncé mardi la cession de ses activités de confiserie aux Etats-Unis au groupe italien Ferrero pour un montant de 2,8 milliards de dollars (2,3 milliards d’euros).

Les activités de confiserie de Nestlé USA ont enregistré un chiffre d’affaires de l’ordre de 900 millions de dollars en 2016.

Il s’agit de la première cession d’envergure sous la direction de l’administrateur délégué Mark Schneider qui a décidé d’orienter le groupe vers des produits jugés plus sains.

La filiale américaine, qui gère des marques telles que BabyRuth, Butterfinger et Crunch, est à la traîne de la concurrence depuis des années, pénalisée par le choix des consommateurs pour des produits plus moins caloriques comme les barres aux fruits ou aux noisettes ainsi que les marques haut de gamme telles que Lindt.

Mais pour l’entreprise italienne familiale Ferrero, cette acquisition peut lui permettre de réaliser rapidement des économies d’échelle et de disposer d’un réel pouvoir de négociation sur le marché américain, qui est sa première priorité.

Ce faisant, le fabricant de la pâte à tartiner Nutella et des Ferrero Rochers, deviendra le troisième chocolatier des Etats-Unis et du monde, selon Euromonitor International.

“La transaction devrait être conclue vers la fin du premier trimestre de 2018 après finalisation des approbations réglementaires et des conditions de clôture”, précise Nestlé dans un communiqué.

“Cette décision permet à Nestlé d’investir et d’innover dans une gamme de catégories pour lesquelles nous entrevoyons une forte croissance dans le futur et où nous détenons des positions de leader comme les produits pour animaux de compagnie, l’eau embouteillée, le café, les plats surgelés et la nutrition infantile”, déclare de son côté Mark Schneider.

“Ferrero reprendra les usines de fabrication Nestlé de Bloomington, Franklin Park et Itasca, dans l’Illinois, aux Etats-Unis, incluant ses salariés. Il poursuivra ses opérations depuis les bureaux de Glendale, en Californie, et ses autres sites actuels situés dans l’Illinois et le New Jersey”, dit Ferrero dans un communiqué distinct.

Francesca Landini à Milan, Martine Geller et Pamela Barbaglia à Londres et Harry Brumpton à New York; Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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