December 19, 2017 / 4:15 PM / 7 months ago

Le fonds TCI n'a pu évincer le président de LSE

* Près de 80% des actionnaires rejettent la proposition de TCI

* TCI ne renonce pas

par Huw Jones et Maiya Keidan

LONDRES, 19 décembre (Reuters) - Le fonds activiste TCI n’est pas parvenu mardi à écarter le président du conseil d’administration du London Stock Exchange, un revers qui ne devrait pas pour autant le faire renoncer à ses fins.

Lors d’une assemblée générale extraordinaire (AGE), les actionnaires de l’opérateur de la Bourse de Londres ont rejeté par 79,07% voix contre 20,93% la proposition d’évincer Donald Brydon, pour la manière dont il avait géré le départ du directeur général Xavier Rolet en novembre.

TCI, le fonds dirigé par Christopher Hohn et qui détient une participation légèrement supérieure à 5% dans LSE, avait réclamé la démission de Donald Brydon, qu’il accusait d’avoir poussé Xavier Rolet vers la sortie.

TCI ne renoncera pas, étant donné que plus de 20% des actionnaires ont soutenu sa résolution, a déclaré une source proche de l’opérateur.

“Nombre des grands actionnaires qui ont voté contre la résolution nous ont informés qu’ils avaient demandé au conseil d’administration de se mettre immédiatement à travailler à la sucession du président”, écrit Christopher Hohn - qui n’assistait pas à l’AGE - dans un courrier adressé au LSE après le vote.

“C’est une affaire regrettable, qui a jeté l’opprobre sur la société”, a déclaré, lors de l’AGE, Aubrey Franklin, un petit actionnaire favorable à la proposition de TCI.

Plusieurs actionnaires institutionnels, comme BlackRock et Aviva, avaient annoncé qu’ils voteraient contre la proposition du fonds activiste, rendant son rejet certain.

“Il semble que le copinage ait fonctionné et que l’establishment l’ait emporté”, a ajouté Franklin.

LA STRATÉGIE DE ROLET TOUJOURS DE MISE

L’administrateur Paul Heiden a déclaré que le conseil d’administration s’était prononcé à l’unanimité pour que Donald Brydon reste à son poste jusqu’à l’assemblée générale de 2019, ajoutant que son départ soudain déstabiliserait l’opérateur.

Le directeur général par intérim David Warren a indiqué que la stratégie mise en place par Xavier Rolet restait en place.

Interrogé sur le départ précipité de l’ancien directeur général, dont le mandat devait s’achever fin 2018, Paul Heiden a expliqué qu’il avait été prié de démissionner parce que ses relations avec l’encadrement étaient devenues “assez tendues”.

Donald Brydon a fait savoir aux actionnaires que le conseil d’administration avait pris une décision collégiale quant à la succession de Xavier Rolet.

“Votre conseil d’administration, uni, s’emploiera à mettre la dernière main à l’identification et au recrutement du prochain directeur général”, a-t-il déclaré.

Sous la direction de Xavier Rolet, le LSE, via une série d’acquisitions, s’est largement diversifié au point que sa capitalisation boursière est passée de moins d’un milliard à quasiment 14 milliards de livres (16 milliards d’euros).

Les efforts déployés par l’ancien cadre de Lehman Brothers pour conclure des alliances de plus grande ampleur avec d’autres opérateurs, comme celui de la Bourse de Toronto en 2011 ou plus récemment celui de la Bourse de Francfort, Deutsche Börse , ont en revanche échoué.

La sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne prévue en 2019 suscite des interrogations quant à la stratégie de l’opérateur de la plus grande place financière européenne.

Deutsche Börse tente d’attirer à Francfort des activités de compensation actuellement effectuées à Londres, avec le soutien tacite des autorités européennes.

Sans directeur général, le LSE pourrait être plus vulnérable à une prise de contrôle hostile, même si les incertitudes entourant le Brexit le mettent pour l’instant à l’abri.

Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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