December 18, 2017 / 12:33 AM / 10 months ago

Le conservateur Piñera revient au pouvoir au Chili

par Dave Sherwood et Antonio De la Jara

SANTIAGO, 18 décembre (Reuters) - Le conservateur Sebastian Piñera a été élu dimanche président du Chili, une fonction qu’il a déjà occupée de 2010 à 2014, son retour au pouvoir s’inscrivant dans le cadre plus général d’un basculement vers la droite de plusieurs pays d’Amérique latine ces dernières années.

Après dépouillement de 98,44% des bulletins, Sebastian Piñera, un homme d’affaires milliardaire âgé de 68 ans, obtient 54,57% des suffrages du deuxième tour contre 45,43% pour son adversaire de centre-gauche, le sénateur Alejandro Guillier, qui a reconnu sa défaite.

Cet écart est plus important que ne le prédisaient les instituts de sondage.

Sebastian Piñera a exploité les divisions apparues tout au long de la campagne au sein de la gauche pour attirer les électeurs centristes avec ses promesses de baisses d’impôts pour les entreprises, de doublement de la croissance économique et d’éradication de la pauvreté.

Dans son discours prononcé dimanche soir dans un hôtel du centre de Santiago, Alejandro Guillier a reconnu une “dure défaite” tout en félicitant son adversaire pour son “triomphe massif et sans appel”.

Il a invité ses partisans à défendre l’héritage progressiste de la présidente sortante Michelle Bachelet.

Les soutiens de Sebastian Piñera réunis à son siège de campagne par une soirée chaude et ensoleillée ont rapidement compris que leur favori l’avait emporté.

Alors qu’aucun des deux candidats n’entendait remettre en cause le modèle libéral du Chili, premier producteur mondial de cuivre, de nombreux Chiliens ont perçu cette élection comme un référendum sur le bilan de Michelle Bachelet, qui s’est efforcée de réduire les inégalités via notamment une réforme des études supérieures et de la fiscalité.

“PERFECTIONNER” LES RÉFORMES

Alejandro Guillier, candidat sous la bannière de la coalition Nueva Mayoria de Michelle Bachelet, a réalisé au premier tour le plus faible score d’un candidat de centre gauche depuis le retour de la démocratie en 1990, signe du large mécontentement de l’opinion contre la présidente sortante.

Une partie de l’électorat de gauche juge la politique sociale de Michelle Bachelet trop timide, tandis que pour l’opposition conservatrice, les mesures qu’elle a prises ont entretenu l’incertitude sur les marchés financiers et nui aux investissements privés, si bien que la croissance économique moyenne a été seulement de l’ordre de 1,8% par an sous sa présidence.

Sebastian Piñera s’est pour sa part efforcé durant la campagne de dépeindre Alejandro Guillier comme un candidat extrémiste dans un pays réputé pour sa modération depuis le retour à la démocratie, en comparant cet ancien journaliste de radio et de télévision au président socialiste du Venezuela Nicolas Maduro.

Il pourrait néanmoins avoir lui-même du mal à mettre en oeuvre son programme comme le montrent les difficultés auxquelles se heurtent ses alliés idéologiques au Brésil ou en Argentine pour appliquer des mesures d’austérité budgétaire via des baisses des dépenses publiques.

Alejandro Guillier a bénéficié durant l’entre deux-tours du ralliement de la candidate de la gauche antilibérale Beatriz Sanchez, qui, sous les couleurs de la coalition Frente Amplio, a recueilli environ 20% au premier tour. Le report des voix ne semble pas avoir pleinement fonctionné alors que, durant le dernier mandat de Michelle Bachelet, la gauche s’est divisée sur le droit à l’avortement ou le renforcement du poids des syndicats.

Face à ces divisions, Sebastian Piñera a promis de “perfectionner” les réformes mises en oeuvre par la présidente sortante en matière de fiscalité et d’emploi, de réduire le poids de l’administration et de garantir un soutien financier stable à la compagnie minière publique Codelco. (Avec Felipe Iturrieta et Caroline Stauffer; Eric Faye, Jean-Stéphane Brosse et Bertrand Boucey pour le service français)

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