December 11, 2017 / 4:21 PM / a year ago

Le président de Michelin trop âgé pour prendre la tête du Medef

* Le président de Michelin aura 65 ans lors des élections

* Le Medef refuse de changer les statuts

* Deux candidats se sont lancés officiellement dans la course

PARIS, 11 décembre (Reuters) - Les membres du Conseil exécutif du Medef se sont prononcés lundi contre la possibilité de laisser un candidat âgé de plus de 65 ans briguer la présidence de l’organisation patronale, coupant court à la candidature du président de Michelin, pourtant encouragée par de nombreux patrons.

Les 45 membres du Conseil exécutif du Medef étaient invités à voter sur la possibilité de modifier l’article 16 des statuts qui stipule que “les candidats à la présidence ne doivent pas être plus âgés de 65 ans au jour de l’élection”.

“Le Conseil exécutif a décidé de ne procéder à aucune modification ou interprétation de ses statuts”, peut-on lire dans un communiqué du Medef.

Ce vote devait déterminer l’éventuelle candidature de Jean-Dominique Senard, président de Michelin, qui aura 65 ans le 7 mars prochain, soit quatre mois avant les élections de juillet.

Dirigeant d’une multinationale et reconnu pour sa fibre sociale, celui qui est à la tête de Michelin depuis 2012 représentait pour beaucoup de patrons un “super-candidat” qui permettrait de rapprocher le Medef des grands groupes français.

“Les grandes entreprises, elles sont très fortes en recherche et développement, en ressources humaines, en internationalisation”, a dit lundi Jean-Claude Volot, ancien vice-président du Medef et conseiller de l’actuel président, Pierre Gattaz à Reuters.

“Avoir un grand patron qui a ces visions-là, qui va utiliser et mobiliser les grandes entreprises comme des sortes de porte-avions pour soutenir les PME, TPE à l’export, c’est plutôt bien. (...) Les autres candidats n’apporteront pas ça.”

LES TERRITOIRES DÉFAVORABLES

“Les territoires ne sont pas favorables en majorité, les petites fédérations non plus car elles voient la mainmise de l’AFEP (association française des entreprises privées), sur le Medef”, a-t-il ajouté.

La seule possibilité pour Jean-Dominique Senard de se lancer dans la course serait que l’actuel président du Medef, Pierre Gattaz démissionne, déclenchant des élections anticipées.

Mais cette option avait été écartée par l’intéressé. “Je n’ai pas du tout envie de démissionner”, avait fait savoir en octobre Pierre Gattaz à des journalistes de l’AJEF (Association des journalistes économiques et financiers).

Cela reviendrait, selon lui, à adouber un candidat. Or, dans une lettre qu’il a envoyée le 5 décembre aux membres du Conseil exécutif, il a assuré qu’il ne soutiendrait personne.

La course devrait opposer, entre autres, Alexandre Saubot, vice-président du Medef et président de l’UIMM (Union des industries et métiers de la métallurgie) et Geoffroy Roux de Bézieux, également vice-président du Medef qui s’est déjà présenté aux élections de 2013. Ces derniers refusent tous deux de confirmer officiellement leur candidature.

Deux candidats se sont en revanche déjà déclarés la semaine dernière. Il s’agit du patron du Medef Auvergne-Rhône-Alpes, Patrick Martin, et celui du Medef des Hauts-de-France, Frédéric Motte, tous deux issus des territoires.

Les candidatures doivent être envoyées au Comité statutaire entre le 6 mars et le 3 mai. La liste définitive sera dévoilée le lendemain. Les élections sont prévues pour le 3 juillet. (Caroline Pailliez, édité par Yves Clarisse)

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