November 17, 2017 / 4:36 PM / 10 months ago

Brexit-Encore du travail à faire, admettent Tusk et May

GOTEBORG, Suède, 17 novembre (Reuters) - Les dirigeants européens et Theresa May sont convenus vendredi qu’il restait “encore du travail à faire” pour boucler la première phase des discussions sur le Brexit, qui porte sur les modalités du divorce entre Londres et l’Union européenne.

Londres espère obtenir le feu vert à l’ouverture de négociations sur l’avenir de ses relations commerciales avec les Vingt-Sept lors du Conseil européen des 14 et 15 décembre.

En marge d’un sommet social européen à Göteborg, en Suède, la Première ministre britannique a tenté de rassurer ses partenaires sur le “chèque” que son gouvernement compte verser à l’UE. Selon certains médias, elle serait prête à augmenter son offre initiale d’environ 20 milliards de livres faite il y a deux mois.

Mais faute de détails sur les engagements financiers précis que Londres entend tenir, le président du Conseil européen, Donald Tusk, a souligné la nécessité de faire de nouveaux efforts pour parvenir à un accord.

“La Première ministre May et le président Tusk sont convenus qu’il y a encore du travail à faire et ont discuté des mesures à prendre ensemble avant le Conseil européen de décembre”, a dit un porte-parole de la dirigeante britannique.

“Lors de discussions positives, les deux dirigeants ont parlé des progrès qui ont été faits jusqu’ici dans les négociations sur les droits des citoyens, l’Irlande du Nord et le règlement financier”, a-t-il ajouté.

TUSK “TRÈS PRUDENT MAIS OPTIMISTE”

S’adressant aux journalistes, Donald Tusk a refusé de parler d’”impasse” et s’est déclaré “très prudent mais optimiste” car “il y a de la bonne volonté des deux côtés”.

Theresa May a aussi rencontré le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre suédois Stefan Löfven, pour leur assurer que Londres remplirait ses engagements.

A l’issue de la rencontre, Emmanuel Macron a dit que la position de la France était toujours la même. “Nous voulons que la première phase de la négociation soit réglée pour ouvrir la seconde”, a-t-il rappelé.

A Dublin, où il a reçu son homologue britannique Boris Johnson, le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a souligné que l’Irlande n’était pas disposée à accepter l’ouverture de la deuxième phase des négociations.

“Oui, nous voulons tous passer à la phase deux des négociations du Brexit mais pour l’instant nous ne sommes pas en mesure de le faire”, a-t-il dit. “Il nous faut des clarifications sur des questions très importantes, en particulier la frontière.”

La frontière entre l’Irlande du Nord et la République d’Irlande sera la seule frontière terrestre du Royaume-uni avec l’UE après le Brexit, prévu en mars 2019.

LE “CHÈQUE” BRITANNIQUE

Avec le “chèque” britannique et le sort des ressortissants de l’UE installés en Grande-Bretagne, ainsi que celui des Britanniques vivant dans l’UE, la question de la frontière est l’un des trois grands dossiers actuellement en discussion entre les Vingt-Huit.

Le ministre britannique chargé du Brexit, David Davis, a déclaré vendredi que certains pays européens souhaitaient avancer sur la question de l’avenir des relations commerciales entre l’UE et le Royaume-Uni.

“Bien sûr, ils disent qu(‘il faut plus d’argent), mais d’un autre côté, il est clair que beaucoup d’entre eux veulent avancer. C’est très important pour eux”, a-t-il dit à la BBC.

“Des pays comme le Danemark, les Pays-Bas, l’Italie et l’Espagne, des pays comme la Pologne voient les très gros bénéfices d’un futur accord”, a-t-il affirmé.

“L’Allemagne et la France (...) sont les acteurs les plus puissants sur le continent européen. Bien sûr qu’ils le sont. Leur position est très influente, parfois décisive. Mais c’est une décision qui appartient à l’ensemble de l’Europe”, a-t-il ajouté. (Elizabeth Piper et Jan Strupczewski, avec Philip Blenkinsop et Robert-Jan Bartunek à Bruxelles, Padraic Halpin à Dublin; Guy Kerivel pour le service français, édité par Tangi Salaün)

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