November 1, 2017 / 11:39 AM / a year ago

Xiaozhu, rival chinois d'Airbnb, dit être devenu une "licorne"

SHANGHAI, 1er novembre (Reuters) - Xiaozhu.com, la principale société chinoise de location d’hébergements entre particuliers, a dit mercredi avoir levé 120 millions de dollars (103 millions) lors d’un nouveau tour de table emmené par Yunfeng Capital, un fonds dirigé par Jack Ma, le président d’Alibaba.

Avec cette somme, le groupe souligne mercredi dans un communiqué avoir rejoint la catégorie des “licornes”, soit les start-ups valorisées au moins un milliard de dollars et non cotées en Bourse, dont le spécialiste de la réservation de voitures avec chauffeur Uber et Airbnb sont les représentants les plus connus.

Lors de sa dernière levée de fonds l’an dernier, Uber a été valorisée 68 milliards de dollars mais certains fonds communs de placement ont récemment déprécié jusqu’à 15% la valeur de leur participation, conséquence des turbulences traversées par la société.

De son côté, Airbnb, numéro un mondial de la location d’hébergements entre particuliers, a été valorisé à 31 milliards de dollars lors de son dernier tour de table, remontant à mars.

L’augmentation rapide des classes moyennes en Chine est à l’origine d’un boom du tourisme intérieur. Mais selon, Xiaozhu, souvent décrit comme le clone chinois d’Airbnb, ce n’est pas un marché facile d’accès, surtout pour des entreprises étrangères.

“Seules des entreprises locales (...) dédiées au marché domestique ont des chances de prendre la tête du marché chinois”, a déclaré Chen Chi, directeur général et co-fondateur de Xiaozhu.

En mars, Brian Chesky, directeur général et cofondateur d’Airbnb, a dit que le groupe allait tripler ses effectifs en Chine cette année afin de répondre à une forte demande de la génération des 18-35 ans.

Outre Xiaozhu, le groupe américain est confronté à la concurrence d’un autre groupe chinois sur le segment, Tujia.com. (Adam Jourdan, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Marc Joanny)

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