October 13, 2017 / 4:00 PM / a year ago

ENCADRE-"L'ennemi, c'est l'UE", dit Philip Hammond

LONDRES, 13 octobre (Reuters) - Le ministre britannique des Finances, Philip Hammond, accusé par une partie du camp conservateur d’incarner ligne trop conciliante sur le Brexit, a déclaré vendredi que l’Union européenne était “l’ennemi” dans les difficiles négociations en cours.

“Je comprends que les passions soient élevées, je comprends qu’on ait des opinions très fortes sur tout ceci, mais nous allons tous vers le même point, nous avons tous le même agenda”, a-t-il dit lors d’une interview accordée à Sky News en marge de la réunion d’automne du FMI à Washington.

“L’ennemi, les adversaires, ils sont à l’autre bout de la table des négociations. Ce sont ceux avec lesquels nous devons négocier”, a-t-il poursuivi, appelant les conservateurs britanniques à mettre fin à leurs querelles internes et de serrer les rangs.

Les plus fervents “Brexiters” reprochent ses prises de position à Hammond, qui avait fait campagne pour le maintien dans l’UE lors du référendum de juin 2016.

Le ministre des Finances a une nouvelle fois suscité leur colère mercredi en se prononçant contre le déblocage immédiat d’une enveloppe financière pour préparer l’éventualité d’un Brexit sans accord avec les Européens, alors que des parlementaires britanniques ont appelé le gouvernement à se retirer des négociations et à préparer sans attendre une sortie “sèche”.

S’exprimant vendredi devant la presse à Washington, Hammond a aggravé son cas à leurs yeux en refusant de dire ce qu’il ferait si un second référendum avait lieu. “Nous avons déjà eu ce référendum. Vous savez pour quoi j’ai voté”, s’est-il contenté de dire à la BBC. (David Milliken et William Schomberg; Henri-Pierre André pour le service français)

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