20 juin 2017 / 11:55 / dans 5 mois

Barclays et d'ex-dirigeants poursuivis pour des opérations avec le Qatar

par Kirstin Ridley et Lawrence White

LONDRES, 20 juin (Reuters) - Barclays et quatre de ses anciens dirigeants sont poursuivis au pénal pour des versements, non divulgués à l‘époque, à des investisseurs qataris lors d‘une levée de fonds de 12 milliards de livres (13,5 milliards d‘euros) réalisée par la banque au plus fort de la crise financière de 2008.

Le Serious Fraud Office, le service britannique de lutte contre les fraudes financières, a dit mardi qu‘il inculpait Barclays pour tentative de fraude et d‘obtention d‘un soutien financier illicite, ce qui en fait la première banque poursuivie au pénal pour des actes commis pendant la crise financière.

Barclays a dit qu‘elle étudiait sa position et qu‘elle attendait plus de précisions sur les charges retenues à son encontre par le SFO à l‘issue de cinq ans d‘enquête sur une injection massive de capital qui lui avait permis d‘éviter le sort de Lloyds et RBS, toutes deux renflouées sur fonds publics.

Le SFO poursuit aussi quatre ex-hauts dirigeants de Barclays, John Varley, Roger Jenkins, Thomas Kalaris et Richard Boath, après l‘enquête sur la levée de fonds en deux temps qui incluait un prêt de 3 milliards de dollars de Barclays à l‘émirat de Golfe.

Un avocat de Roger Jenkins a dit qu‘il se “défendrait vigoureusement” contre les accusations portées à son encontre ajoutant quen son client avait bénéficié de conseils juridiques aussi bien internes qu‘externes à l‘époque.

Un porte-parole de Richard Boath s‘est refusé à tout commentaire de même qu‘un avocat représentant John Varley tandis qu‘un conseil de Thomas Kalaris n‘a pu être joint dans l‘immédiat.

Les quatre hommes sont les plus hauts dirigeants de banque à être inculpés en Grande-Bretagne pour des délits présumés commis pendant la crise financière et ils encourent des peines de prison allant jusqu‘à dix ans s‘ils sont reconnus coupables.

CONFORTABLES PLUS-VALUES

Le cabinet d‘avocats britannique RPC a dit qu‘il étudiait la possibilité de poursuites au civil pour le compte d‘actionnaires de Barclays après les accusations portées par le SFO.

Barclays, première banque à faire l‘objet de poursuites depuis que David Green a pris la tête du SFO en 2012, pourrait être mise à l‘amende.

Le Qatar, qui a de nombreux intérêts en Grande-Bretagne, n‘a fait l‘objet d‘aucune accusation.

John Varley, ex-directeur général de la banque, Roger Jenkins, ancien responsable des questions fiscales, Thomas Kalaris, qui était directeur général de la division gestion privée de Barclays, et Richard Boath, ex-directeur des institutions financières pour l‘Europe, ont été inculpés de tentative de fraude du fait de déclarations mensongères lors de l‘opération de levée de fonds de juin 2008.

John Varley et Roger Jenkins sont inculpé du même chef pour la deuxième opération d‘augmentation de capital d‘octobre 2008. Ils sont aussi inculpés de tentative d‘obtention d‘un soutien financier illicite, a dit le SFO.

Ce dernier a concentré son enquête sur les arrangements commerciaux entre Barclays et des investisseurs qataris lors des deux augmentations de capital d‘urgence réalisées en juin et en octobre 2008, au plus fort de la crise financière.

Qatar Holding, partie intégrante du fonds souverain qatari, et Challenger, un véhicule d‘investissement de l‘ancien Premier ministre qatari, le cheikh Hamad ben Jassem ben Jaber al Thani, ont investi près de 5,3 milliards de livres dans Barclays.

Les autorités britanniques ont cherché à déterminer si des versements au Qatar effectués par Barclays au même moment, comme 322 millions de livres au titre d‘une convention d‘assistance et de conseil ainsi qu‘un prêt de plusieurs milliards de dollars, avaient été effectués de bonne foi et rendus publics correctement.

La Qatar, qui a réalisé une confortable plus-value sur son investissement dans Barclays, en demeure le principal actionnaire avec une participation d‘environ 6%, selon des données de Thomson Reuters. (Marc Joanny pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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