19 juin 2017 / 12:34 / dans 6 mois

SALON-Lockheed s'allie avec Tata pour fabriquer des F-16 en Inde

PARIS, 19 juin (Reuters) - L‘américain Lockheed Martin a signé lundi un accord avec l‘indien Tata Advanced Systems pour assembler des avions de chasse F-16 en Inde, où il prévoit de délocaliser une partie de sa production de Forth Worth, au Texas, dans l‘espoir d‘obtenir des contrats de l‘armée de l‘air indienne.

Cette dernière doit remplacer des centaines d‘avions pour renouveler sa flotte datant de l‘époque soviétique. Le Premier ministre indien, Narendra Modi, a prévenu les constructeurs étrangers qu‘ils devraient produire leurs avions en Inde avec un partenaire local pour développer la base industrielle du pays et réduire les importations.

Cette exigence pourrait se heurter à celle de Donald Trump, qui demande aux entreprises américaines d‘investir et de créer des emplois aux Etats-Unis plutôt qu‘à l‘étranger.

En annonçant leur accord au salon du Bourget, Lockheed et Tata ont déclaré que la délocalisation de production en Inde permettrait aussi de soutenir l‘emploi aux Etats-Unis.

“La production de F-16 en Inde soutient des milliers d‘emplois chez Lockheed Martin et les fournisseurs du F-16 aux Etats-Unis, crée de nouveaux emplois industriels en Inde et place l‘industrie indienne au centre du plus vaste écosystème au monde de fourniture d‘avions de combat”, écrivent les deux entreprises dans un communiqué conjoint.

L‘autre constructeur en lice pour fournir des avions à l‘armée de l‘air indienne est le suédois Saab avec son chasseur Gripen. Il n‘a pas encore présenté de partenaire indien.

Narendra Modi doit rencontrer pour la première fois le président américain Donald Trump le 26 juin à Washington.

Les Etats-Unis figurent parmi les trois principaux fournisseurs d‘armes de l‘Inde avec la Russie et Israël.

L‘Inde n‘a pas encore officiellement lancé la procédure d‘appel d‘offres pour le renouvellement de sa flotte de chasseurs. Cet appel d‘offres devrait porter sur une fourchette de 100 à 250 avions. (Mike Stone, avec la rédaction de Bangalore; Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison)

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