18 juin 2017 / 09:42 / dans 3 mois

Brexit: Hammond plaide pour une transition en douceur

LONDRES, 18 juin (Reuters) - Le ministre britannique des Finances, Philip Hammond, a déclaré dimanche que le Royaume-Uni avait besoin d‘une transition post-Brexit harmonieuse pour soutenir l‘emploi et les investissements, passant par un nouvel arrangement douanier avec les Européens.

Le Brexit, a-t-il dit, signifie que la Grande-Bretagne va quitter le marché unique européen et l‘union douanière. Mais, a-t-il ajouté, il s‘agit d‘éviter que le divorce s‘apparente à un “saut du haut de la falaise” et de se demander ce que l‘on mettra à la place du marché unique.

“Quand je parle d‘un Brexit qui soutienne les emplois, les investissements et l‘économie britanniques, je parle d‘un Brexit qui évite ce ‘saut de la falaise’”, a insisté Hammond au micro de la BBC.

L‘objectif est de passer “sans heurt de l‘union douanière dans laquelle nous sommes actuellement à un nouvel arrangement futur qui continuera de permettre aux produits britanniques de s‘écouler non seulement sans tarifs douaniers, parce que ces tarifs sont en fait une part relativement modeste du problème, mais aussi sans délais ni bureaucratie”.

Hammond, qui s‘exprimait à la veille de l‘ouverture à Bruxelles des négociations formelles avec les Européens, a par ailleurs observé qu‘une absence d‘accord serait une “très mauvaise issue” pour la Grande-Bretagne.

En janvier, la Première ministre Theresa May disait préférer une absence d‘accord à un mauvais accord. Mais la situation politique a changé depuis son échec aux élections législatives du 8 juin dernier.

Son ministre des Finances a cependant ajouté que le pire serait un accord qui priverait l‘économie britannique de sa sève.

Il a par ailleurs contesté les chiffres qui circulent sur la “facture du Brexit”, c‘est-à-dire les obligations financières prises par Londres au niveau européen et que le Royaume-Uni devra régler avant de partir de l‘UE.

Elizabeth Piper; Henri-Pierre André pour le service français

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