15 juin 2017 / 08:17 / il y a 2 mois

Google mise sur la biotech en Europe avec un nouveau fonds

* Google intensifie ses investissements dans la santé

* Fonds de $300 mlns pour soutenir les biotech en phase avancée

* Vise à combler l'écart de financement des entreprises matures

par Ben Hirschler

LONDRES, 15 juin (Reuters) - Alphabet, la maison mère de Google, parie sur les entreprises européennes de biotechnologie en investissant dans un nouveau fonds de 300 millions de dollars (267,5 millions d'euros) géré par Medicxi.

Le géant américain de l'internet va effectuer cet investissement via sa filiale Verily dédiée aux sciences en partenariat avec le groupe pharmaceutique suisse Novartis et le Fonds européen d'investissement, a précisé jeudi Medicxi, une entreprise de capital-risque spécialisée dans les biotechologies, issue d'Index Ventures.

Verily a déjà noué des accords avec GlaxoSmithKline, Sanofi, Novartis et Johnson & Johnson pour mettre en oeuvre de nouvelles technologies dans des domaines allant du diabète à la chirurgie robotique. Le mois dernier, il a recruté Robert Califf, l'ancien directeur de la Food and Drug Administration (FDA), l'autorité sanitaire américaine.

Google a également créé une société de biotechnologie baptisée Calico qui travaille sur des traitements contre le vieillissement. Le géant de l'internet détient aussi un fonds de placement appelé GV, ex-Google ventures, qui a investi dans des dizaines de startups spécialisées dans la santé, principalement aux Etats-Unis.

Sa dernière initiative vise à présent à soutenir le développement de médicaments en investissant dans des entreprises de biotechnologie européennes en phase avancée.

Le nouveau fonds concernera des entreprises, cotées ou non, ayant des produits déjà à mi-parcours de la phase II de développement clinique.

Cette initiative reflète également les bouleversements observés dans le secteur avec des entreprises technologiques qui jouent désormais un rôle direct dans l'innovation en matière de santé. Verily nommera par exemple deux membres au conseil consultatif scientifique du nouveau fonds.

D'autres groupes technologiques comme Apple et Microsoft investissent également dans la santé, convaincus que les capacités informatiques modernes et la miniaturisation peuvent aider à accélérer les progrès dans le traitement médical.

Francesco De Rubertis, cofondateur et associé chez Medicxi, a expliqué qu'une grande partie de l'investissement devrait aller vers des entreprises en Grande-Bretagne, en Suisse et dans la zone s'étirant de Paris à Bruxelles et Amsterdam.

L'Europe ne dispose que d'une petite proportion de sociétés de biotechnologies à succès, comme le spécialiste danois du cancer Genmab, actuellement valorisé 13 milliards de dollars, et le suisse Actelion Pharmaceutical, en cours de rachat par l'américain Johnson & Johnson's pour 30 milliards de dollars.

Les revenus totaux du secteur européen de la biotechnologie se sont établis à 25 milliards de dollars en 2015 contre 108 milliards de dollars aux Etats-Unis, selon la société de conseil EY. (Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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