15 juin 2017 / 05:17 / dans 2 mois

Philip Hammond fer-de-lance d'un Brexit favorable aux affaires

* Hammond sort gagnant du revers des législatives

* Il prononcera jeudi le discours annuel de Mansion House devant les financiers de Londres

* Les coupes budgétaires en question

par William Schomberg

LONDRES, 15 juin (Reuters) - Le ministre britannique des Finances, Philip Hammond, aura l'occasion jeudi d'exposer devant la City de Londres un projet de Brexit plus favorable aux affaires que n'avait laissé transparaître Theresa May avant les législatives de la semaine dernière.

Alors que les rumeurs de son départ allaient bon train il y a une dizaine de jours, celui qui a fait campagne pour le "Remain" lors du référendum du 23 juin 2016 semble désormais en position de force après des élections anticipées qui ont dépouillé les conservateurs de leur majorité absolue aux Communes mais aussi remis sur la table la question des modalités du Brexit.

Il prononcera ce jeudi à la "Mansion House", résidence officielle du lord-maire de la capitale, un discours annuel sur l'état de l'économie britannique devant des dirigeants de la City inquiets de la ligne adoptée par May.

Avant le scrutin, la Première ministre a assuré à plusieurs reprises qu'une absence d'accord avec l'Union européenne "valait mieux qu'un mauvais accord".

L'important secteur bancaire britannique voit en Hammond son plus puissant allié, et l'éventualité de son renvoi avait déclenché une forte inquiétude dans les rangs des financiers.

"Il est dans l'intérêt de tous que les services financiers du Royaume-Uni restent forts et concurrentiels", devrait déclarer à cette occasion le lord-maire de Londres Andrew Parmley, au côté de Hammond mais aussi du gouverneur de la Banque d'Angleterre (BoE) Mark Carney.

"Ce secteur doit aider à donner forme à nos négociations avec l'UE", devrait-il ajouter selon des extraits de discours diffusés à l'avance.

Après le revers enregistré aux élections, les spéculations allaient bon train quant au départ du chancelier de l'Echiquier, tombé en défaveur auprès des proches de May. Ce sont finalement ces derniers qui ont été congédiés, et Hammond a été reconduit à son poste.

"Hammond est dans une position bien plus solide qu'avant", estimait un responsable bancaire habitué des rencontres avec le gouvernement. "Hammond est un pragmatique, il est favorable aux affaires et le Trésor a mené tout le travail important sur le Brexit".

PROSPÉRITÉ

En contraste avec les promesses d'intransigeance de Theresa May, le conservateur a souligné l'importance de l'accès des employeurs britanniques à la main-d'oeuvre qualifiée européenne.

Vendredi, au lendemain de l'élection, il a déclaré sur Twitter: "Heureux d'être réélu pour que nous puissions maintenant avancer et négocier un accord de Brexit qui soutienne les emplois britanniques, le commerce et la prospérité."

Le Times rapportait mardi qu'il allait défendre auprès de la Première ministre un maintien du Royaume-Uni dans l'Union douanière, qui permet de commercer tout en échappant aux droits de douane.

La stratégie de négociation de May est devenue l'objet d'une contestation interne des conservateurs, deux de ses ministres l'appelant à assouplir sa position.

Hammond est également attendu sur la question des mesures d'austérité promises par les Conservateurs pour ramener les finances publiques en territoire positif, qui ont fait l'objet d'un désaveu des électeurs aux législatives anticipées.

Le parti travailliste a enregistré une nette percée dans les urnes, après avoir fait campagne sur un relèvement du salaire minimum et des plafonds d'augmentation salariale des fonctionnaires.

Les salaires réels des Britanniques ont connu leur plus forte baisse depuis 2014 en début d'année (février-avril), sur fond d'envolée de l'inflation qui a effacé la croissance nominale des salaires.

Avec Andrew MacAskill et David Milliken; Julie Carriat pour le service français, édité par Eric Faye

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