14 juin 2017 / 23:21 / dans 4 mois

Vente d'avions F-15 de $12 mds signée entre le Qatar et les Etats-Unis

* Une vente conclue en dépit des critiques de Trump

* Deux navires américains arrivés à Doha pour des exercices communs

* Le Qatar abrite la base militaire US la plus importante du Moyen-Orient

* Quatre Etats arabes ont rompu leurs relations avec l‘émirat

WASHINGTON, 15 juin (Reuters) - Le ministère de la Défense du Qatar a annoncé mercredi la signature d‘un contrat d‘achat d‘avions de combats Boeing F-15 d‘une valeur de 12 milliards de dollars (10,7 milliards d‘euros).

La vente a été conclue en dépit des récentes critiques émises par le président Donald Trump, qui a accusé vendredi le Qatar de soutenir le terrorisme “au plus haut niveau”, apportant une caution implicite au blocus imposé à Doha par un certain nombre d‘Etats arabes.

Une rencontre était prévue mercredi entre le secrétaire à la Défense américain James Mattis et des représentants qataris afin de sceller l‘accord, a appris Reuters de source proche du dossier. Bloomberg précise que la vente porte sur 36 avions.

En novembre, les autorités américaines ont donné leur feu vert à la vente au Qatar d‘un certain nombre d‘avions de combat F-15QA , dont Boeing est le principal fournisseur. Elles avaient autorisé au total l‘achat de 72 avions, pour un montant de 21,1 milliards de dollars.

Le constructeur américain n‘a pas fait de commentaire.

Témoin des divergences à Washington sur la crise entre le Qatar et ses voisins, les accusations du président Trump ont contrasté avec les propos du Pentagone, qui a remercié Doha d‘héberger la base militaire américaine la plus importante du Moyen-Orient.

Signe de la poursuite de cette coopération militaire, l‘agence d‘information qatarie QNA a annoncé mercredi l‘arrivée de deux bâtiments de l‘US Navy à Doha afin de prendre part à des exercice militaires communs avec la marine de l‘émirat.

Le Qatar s‘est retrouvé au centre de l‘attention internationale après la décision de quatre de ses voisins, l‘Arabie saoudite, l‘Egypte, les Emirats arabes unis et Bahreïn, de rompre leurs relations avec l‘émirat, l‘accusant de soutien au terrorisme et de compromission avec l‘Iran.

Environ 11.000 soldats et une centaine d‘avions sont rattachés à la base américaine d‘Al Oudeïd, au Qatar, qui joue un rôle essentiel dans le lutte contre les djihadistes de l‘Etat islamique en Syrie et en Irak. (Mike Stone avec Ankit Ajmera et Aziz El Yaakoubi, Julie Carriat pour le service français)

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