12 juin 2017 / 13:11 / il y a 2 mois

PSA présente le Citroën C3 Aircross, cousin de l'Opel Crossland

* Le petit SUV remplacera le monospace C3 Picasso

* Il sera produit dans l'usine espagnole d'Opel

* C'est l'un des trois projets communs de 2012 avec General Motors

* Lancement en Europe au second semestre, puis à l'international

par Gilles Guillaume

PARIS, 12 juin (Reuters) - Le Citroën C3 Aircross, dévoilé lundi par PSA, marque la transformation en SUV de l'actuel petit monospace C3 Picasso et la production pour la première fois d'un modèle du groupe français dans une usine d'Opel, en Espagne.

Le véhicule, qui sera commercialisé au second semestre en Europe avant de s'aventurer à l'international, reprend les nouveaux codes stylistiques de la marque, inaugurés avec l'audacieuse C4 Cactus : une carrosserie toute en rondeur, une face avant à double optique et feux diurnes effilés, des protections de portière en plastique toutefois moins imposantes que sur l'aînée de la famille.

"L'ambition est de faire des voitures qui interpellent, qui affichent des partis pris, qui ne laissent pas indifférent, qui bousculent les codes", explique Xavier Peugeot, directeur du produit chez Citroën.

PSA a engagé depuis plusieurs années une stratégie de différenciation entre ses trois marques afin qu'elles ne se cannibalisent plus. A Peugeot le classicisme sportif et à DS le haut de gamme ostentatoire, Citroën se voyant confier le pari sans doute le plus risqué : se démarquer de la concurrence avec une offre originale.

L'an dernier, les ventes de la marque aux chevrons ont baissé de 1,7% à l'échelle mondiale, alors que celle de Peugeot ont progressé de plus de 12%. Depuis le début de l'année, elles sont encore en baisse de 15,3%, contre +15% pour la marque au lion.

Malgré ses difficultés en Chine, communes aux autres marques du groupe, Citroën espère redresser la barre en Europe dès cette année et veut croire que sa gamme rénovée connaîtra le succès de la nouvelle citadine C3. La version Aircross est tout aussi rajeunie, avec des touches de couleur pimpantes autour des phares, sur les flancs et les barres de toit.

S'il sacrifie à la mode des SUV plus hauts sur roue et au look baroudeur, le C3 Aircross revendique un volume intérieur et une luminosité dignes des monospaces.

La nouvelle Citroën voit aussi sa production déménager de Slovaquie, où est assemblé l'actuel C3 Picasso, à Saragosse, en Espagne, puisque le véhicule partage la même base que l'Opel Crossland X dont la commercialisation vient de commencer.

L'un des trois programmes communs issus de la coopération PSA-General Motors de 2012, le C3 Aircross préfigure aussi les productions futures PSA-Opel si le groupe sochalien finalise comme prévu le rachat de la filiale européenne de l'américain GM.

Sur le segment supérieur, le nouveau SUV compact Opel Grandland X, programmé pour octobre, sera fabriqué chez PSA à Sochaux aux côtés du Peugeot 3008. L'an prochain, ce sera au tour du remplaçant du petit utilitaire Opel Combo de s'installer sur le site PSA de Vigo, en Espagne, avant que la prochaine génération d'Opel Corsa, envisagée autour de 2019, ne converge à son tour sur l'architecture du groupe français.

Pour Citroën, le C3 Aircross vient s'ajouter à la pionnière C4 Cactus, à la nouvelle C3, au nouveau C4 Picasso, désormais seul monospace de la marque, et au futur C5 Aircross, SUV compact attribué à l'usine de Rennes.

Le renouvellement de la marque se poursuivra en fin d'année avec l'annonce du successeur de la berline C4, puis ultérieurement avec la révélation du successeur de la grande C5. (Edité par Dominique Rodriguez)

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