11 juin 2017 / 16:55 / dans 3 mois

Uber songe à écarter son DG et à changer de méthodes-source

par Joseph Menn et Heather Somerville

SAN FRANCISCO, 11 juin (Reuters) - Le conseil d‘administration d‘Uber Technologies va réfléchir ce dimanche à une mise à l‘écart provisoire de Travis Kalanick, le directeur général de la plateforme de véhicules de tourisme avec chauffeur (VTC), et à une évolution en profondeur des méthodes internes à l‘entreprise, a-t-on appris d‘une source informée de ces projets.

Les administrateurs évoqueront la possibilité que Travis Kalanick se mette en congé de l‘entreprise, confrontée à une dégradation de son image alors qu‘elle n‘est toujours pas rentable.

La discussion portera aussi sur une éventuelle réintégration de Travis Kalanick, ultérieurement, dans un nouveau rôle avec des attributions revues en baisse, soit en tant que directeur général avec des responsabilités moindres et soumis à une supervision renforcée, soit à un autre poste, a dit cette source.

Il n‘est pas certain qu‘une décision soit prise ce dimanche sur une éventuelle évolution du rôle de l‘actuel directeur général.

Le conseil d‘administration devrait aussi adopter un certain nombre de réformes en matière de politique interne à l‘entreprise et de méthode de gestion sur la base de recommandations formulées par un cabinet juridique extérieur, chargé d‘enquêter sur des accusations de harcèlement sexuel et plus globalement sur la culture d‘entreprise d‘Uber. Ce cabinet n‘a soumis aucune recommandation au sujet de Travis Kalanick.

Un porte-parole d‘Uber a dit ne pas avoir de commentaire à formuler sur le sujet. Travis Kalanick, qui fait lui-même partie des sept membres votants du conseil d‘administration, n‘a pas répondu dans l‘immédiat aux sollicitations de Reuters.

MOMENT CHARNIÈRE

Cette réunion, qu‘Uber n‘a pas rendue publique, pourrait constituer un moment charnière dans l‘histoire de cette entreprise, qui, à 70 milliards de dollars (62,5 milliards d‘euros), affiche la plus haute valorisation au monde pour une entreprise non cotée après avoir bousculé dans de nombreux pays les marchés très réglementés des taxis. Sa stratégie agressive lui vaut toutefois des ennuis juridiques en matière de respect des réglementations locales et de traitement de ses chauffeurs.

Le conseil d‘administration informera probablement mardi les employés d‘Uber et le grand public de ses décisions, a dit une source.

Uber a mandaté en février le cabinet juridique de l‘ancien ministre américain de la Justice Eric Holder après la publication sur un blog d‘un message d‘une ancienne ingénieure, Susan Fowler. Cette dernière, qui ne travaille plus chez Uber, décrivait des situations qu‘elle assimilait à du harcèlement sexuel et dénonçait le manque de réaction adaptée de la part de la direction.

A 40 ans, Travis Kalanick a acquis une réputation de dirigeant autoritaire dont l‘image a déteint sur celle d‘Uber. Une vidéo diffusée en février le montre en train de malmener oralement un chauffeur de la plateforme.

Membre du conseil d‘administration, Arianna Huffington a ensuite invité en mars Travis Kalanick à renoncer à un style de management d’“entrepreneur brouillon” pour adopter celui d‘un “dirigeant de grande entreprise internationale”.

Un autre cabinet juridique a publié récemment un rapport distinct relatif à des inquiétudes soulevées par certains des 12.000 employés de la plateforme, qui compte par ailleurs plus de 1,5 million de chauffeurs à travers le monde, notamment en matière d‘harcèlement sexuel, de discrimination ou d‘agressivité au sein de l‘entreprise.

Uber a réagi mardi aux conclusions de ce rapport en annonçant le limogeage de 20 employés, un renforcement de sa politique de formation et l‘adoption de nouvelles règles internes. (Bertrand Boucey pour le service français)

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