8 juin 2017 / 07:14 / dans 3 mois

Les Britanniques votent avant de s'engager dans le Brexit

par Estelle Shirbon

LONDRES, 8 juin (Reuters) - Les Britanniques ont commencé à se rendre aux urnes jeudi pour des élections législatives dont la Première ministre Theresa May attend un renforcement politique avant de négocier le Brexit mais dont les résultats demeurent incertains après deux récentes attaques terroristes.

Les bureaux de vote ont ouvert à 07h00 (06h00 GMT) et fermeront à 22h00 (21h00 GMT) pour désigner les 650 députés de la Chambre des communes après la décision de Theresa May, en avril, de convoquer des élections anticipées.

Le contexte de ce scrutin est particulier puisque deux attentats ont été commis sur le sol britannique en moins de deux semaines. Le premier, à la sortie d‘un concert à Manchester le 22 mai, a coûté la vie à 22 personnes et le second, samedi soir dans le quartier du London Bridge, a fait huit morts.

La dernière batterie de sondages publiés mercredi à la veille du vote donne une avance allant de cinq à douze points pour le Parti conservateur, ce qui devrait lui permettre de conserver sa majorité mais pas d‘obtenir le large succès auquel il semblait promis il y a deux mois.

Des estimations seront faites dès la fermeture des bureaux de vote et les premiers résultats devraient être disponibles vers minuit (23h00 GMT). Des résultats complets sont attendus dans la nuit entre 03h00 (02h00 GMT) et 06h00 (05h00 GMT).

Dans les dernières heures d‘une campagne perturbée par les attentats, qui ont placé la question de la sécurité au centre des débats, les candidats ont tenté de revenir à leurs messages fondamentaux.

Theresa May a appelé ses concitoyens à la soutenir, affirmant être la seule capable d‘arracher aux négociateurs européens un “bon accord” pour la Grande-Bretagne dans la procédure de divorce avec Bruxelles.

“Si nous obtenons un bon Brexit, nous pourrons construire une Grande-Bretagne qui sera plus prospère et plus sûre, une Grande-Bretagne dans laquelle la prospérité et l‘opportunité seront partagées par tous”, a-t-elle affirmé.

Le leader du Parti travailliste, Jeremy Corbyn, a insisté sur l‘austérité budgétaire imposée par les conservateurs qui, a-t-il dit, ont pénalisé les pauvres et accru les inégalités sociales.

GOUVERNEMENT FORT

Certains Européens souhaitent que Theresa May puisse renforcer la majorité dont elle dispose à la chambre basse du Parlement britannique car le principal risque pour le bloc communautaire demeure une défection de la Grande-Bretagne dans les négociations.

Ce risque pourrait être plus facilement évité avec un gouvernement solide installé au 10 Downing Street.

“Nous avons besoin d‘un gouvernement suffisamment fort pour négocier”, a commenté un député européen cette semaine.

D‘autres ont minimisé l‘importance de ce scrutin sur les futures négociations, affirmant qu‘il s‘agissait surtout d‘une affaire interne à la Grande-Bretagne.

“Est-ce que l‘élection d‘un plus grand nombre de députés conservateurs va donner à May une plus grande chance d‘obtenir un meilleur accord sur le Brexit ? Pour ceux qui siègent autour de la table à Bruxelles, c‘est une question sans importance”, a commenté Guy Verhofstadt, chef des négociateurs du Brexit au Parlement européen, dans une tribune publiée par le Guardian.

L‘un des enjeux du scrutin sera le résultat du Labour qui était, il y a encore quelques semaines, en proie à une grave crise interne, Jeremy Corbyn étant loin de faire l‘unanimité malgré sa réélection à la tête du parti.

La campagne électorale a permis de mobiliser à nouveau son électorat et, affirme Corbyn, “de changer le visage de la politique britannique”.

“En nous préparant à gouverner, nous avons déjà modifié le débat et donner de l‘espoir aux gens. L‘espoir que les choses n‘ont aucune raison d‘être comme elles sont, que les inégalités peuvent être réduites, qu‘il peut être mis fin à l‘austérité, que l‘on peut se dresser face aux élites et aux cyniques”, a-t-il déclaré.

Le seul point d‘accord entre Theresa May et Jeremy Corbyn est que la meilleure réponse que les Britanniques puissent apporter aux récentes attaques terroristes est de se mobiliser pour aller voter.

Pierre Sérisier pour le service français

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