3 juin 2017 / 02:18 / il y a 3 mois

Irlande-Varadkar désigné par son parti pour devenir Premier ministre

DUBLIN, 3 juin (Reuters) - Le parti de centre droit Fine Gael a élu vendredi en Irlande Leo Varadkar à sa tête, un ministre âgé de 38 ans qui devrait remplacer Enda Kenny au poste de Premier ministre d'ici une dizaine de jours.

L'élection de Leo Varadkar, fils d'un immigré indien et premier ministre de gouvernement à avoir affiché son homosexualité, est le signe de l'évolution sociale majeure à l'oeuvre depuis une vingtaine d'années dans le pays de tradition catholique.

Comme attendu, la candidature du ministre de la Protection sociale a remporté vendredi une majorité des suffrages des députés du Fine Gael, face à celle du ministre du Logement Simon Coveney.

Le Premier ministre sortant, Enda Kenny, a annoncé le mois dernier sa démission de la tête du Fine Gael, qu'il dirigeait depuis près de quinze ans. Après un premier mandat de chef de gouvernement de 2011 à 2016, il avait été reconduit l'année dernière, mais sans majorité au Parlement.

Sauf imprévu, Varadkar sera intronisé Premier ministre lors de la prochaine réunion du Parlement, le 13 juin. Il devrait devenir à cette occasion le plus jeune Premier ministre de l'histoire de l'Irlande.

"Si mon élection montre quelque chose, c'est que les préjugés n'ont pas de prise dans cette république", a-t-il déclaré vendredi depuis la Mansion House de Dublin, bâtiment qui a abrité le premier Parlement irlandais il y a près d'un siècle.

"Quand mon père a voyagé 5.000 miles pour construire un nouveau foyer en Irlande, je doute qu'il ait jamais rêvé qu'un jour son fils deviendrait le dirigeant (du pays) et qu'en dépit de ses différences, il serait jugé pour ses actions, pas son identité."

L'homosexualité n'a été décriminalisée qu'en 1993 en Irlande, mais le pays a été le premier à reconnaître par référendum les mariages homosexuels, en 2015.

Le père de Varadkar, né à Bombay et médecin de profession tout comme son fils, a rencontré sa mère, une infirmière irlandaise, en Angleterre dans les années 1970 avant de rejoindre l'Irlande.

GOUVERNEMENT MINORITAIRE

Le renouvellement de génération provoqué par l'élection de l'ancien ministre après six années de gouvernement d'Enda Kenny, âgé de 66 ans, est susceptible de se répercuter également dans la composition du gouvernement.

Paschal Donohoe, âgé de 42 ans, est notamment pressenti pour remplacer le ministre des Finances actuel, Michael Noonan, sur le point de prendre sa retraite.

L'opposition, critique du style direct de Varadkar, qui a récemment fait campagne en tant que ministre contre la "triche aux allocations", estime qu'il va pousser le gouvernement vers la droite.

"Leo Varadkar est un Tory. Fine Gael va être emmené encore plus à droite sous sa direction et cela peut seulement signifier de nouvelles difficultés pour les gens ordinaires", a déclaré le président du Sinn Fein (gauche), Gerry Adams, dans un communiqué.

Ses partisans, au contraire, ont comparé avec enthousiasme sa victoire à celle d'Emmanuel Macron à l'élection présidentielle française et au Premier ministre canadien Justin Trudeau.

Après des résultats en demi-teinte aux législatives de 2016, qui ont contraint le Fine Gael à former un gouvernement minoritaire, le parti bénéficie d'un regain dans les enquêtes d'opinion, où il est à nouveau la formation la plus populaire du pays.

Varadkar a promis d'implémenter rapidement une hausse des dépenses d'infrastructure et de nouvelles baisses d'impôts. Leur mise en oeuvre reste toutefois conditionnée au soutien du parti conservateur Fianna Fail au Parlement.

Varadkar a exclu de convoquer des élections anticipées pour tenter de rassembler une majorité, mais certains analystes jugent pourtant l'option valable.

"Le fait qu'il va être étroitement contraint pourrait suggérer que des élections anticipées vaudraient mieux pour lui (...). Trancher et agir vite pendant une période de lune de miel, selon ses termes, c'est peut-être la voie à suivre", estime David Farrell, professeur de science politique à l'University College de Dublin.

Padraic Halpin; Julie Carriat pour le service français

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