29 mai 2017 / 18:06 / il y a 4 mois

Victoire judiciaire pour Akzo Nobel au sujet de l'offre de PPG

AMSTERDAM, 29 mai (Reuters) - Le fabricant néerlandais de peintures et de revêtements Akzo Nobel a remporté lundi une victoire judiciaire contre certains de ses actionnaires partisans de discussions avec l‘américain PPG au sujet de l‘offre de rachat de 25 milliards d‘euros présentée par ce dernier.

Le tribunal de commerce d‘Amsterdam a rejeté une demande de ces actionnaires, emmenés par le fonds activiste Elliott Advisors, qui réclamaient la convocation immédiate d‘une assemblée générale extraordinaire pour évincer le président d‘Akzo, Antony Burgmans.

Le tribunal a considéré que cette demande revenait à vouloir forcer la main du conseil d‘administration pour qu‘il change d‘orientation stratégique, une prérogative que le droit néerlandais n‘accorde pas aux actionnaires.

Ce jugement place la pression sur PPG, qui doit désormais décider soit de déposer une offre officielle sur Akzo Nobel avant la date-butoir du 1er juin, soit de renoncer pour au moins six mois à mettre la main sur sa cible.

Le juge Gijs Makkink a déclaré qu‘Akzo était dans son droit en refusant d‘ouvrir des discussions avec PPG, dont le groupe néerlandais a rejeté les trois offres successives depuis mars. Il a cependant relevé que la direction d‘Akzo était confrontée au mécontentement d‘une frange importante de ses actionnaires.

Un groupe contrôlant environ 18% du capital d‘Akzo a apporté son soutien à la saisine du tribunal de commerce par Elliott.

“C‘est un problème qui ne peut pas être ignoré par Akzo Nobel”, a dit le juge, tout en laissant le soin au groupe néerlandais de prendre éventuellement les mesures qu‘il jugerait utiles pour calmer cette fronde.

Un porte-parole d‘Elliott a refusé de commenter ce jugement.

Il n‘a pas été possible dans l‘immédiat de joindre PPG, qui a déposé un recours devant une autre juridiction néerlandaise dans l‘espoir d‘obtenir un report de la date-butoir du 1er juin.

Akzo Nobel s‘est dit “très content” de ce jugement.

“Nous sommes désormais concentrés sur la mise en oeuvre de notre projet de croissance élevée et de création de valeur”, a dit son porte-parole Leslie McGibbon, tout en jugeant prématuré d‘évoquer d‘éventuelles initiatives du groupe à l‘égard de ces actionnaires. (Toby Sterling et Bart Meijer; Bertrand Boucey pour le service français)

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