3 mai 2017 / 19:06 / dans 5 mois

LEAD 1-La Fed maintient ses taux, reste optimiste sur l'économie

* Le taux des fed funds reste à 0,75%-1,0%

* Le ralentissement du T1 sans doute “transitoire”

* Pas d‘inquiétudes sur le fléchissement de l‘inflation

* Le dollar et les taux montent (Actualisé avec précisions, réaction des marchés)

par Lindsay Dunsmuir et Jason Lange

WASHINGTON, 3 mai (Reuters) - La Réserve fédérale a laissé sa politique monétaire inchangée mercredi et a minimisé le ralentissement de la croissance économique américaine au premier trimestre tout en soulignant la solidité du marché de l‘emploi, ce qui devrait conforter les anticipations d‘un nouveau relèvement des taux directeurs le mois prochain.

Dans son communiqué publié à l‘issue de sa réunion de politique monétaire de deux jours, la banque centrale américaine a aussi dit que la consommation des ménages restait solide, que les investissements des entreprises s‘étaient raffermis et que l‘inflation évoluait à un rythme proche de son objectif.

“Le comité considère que le ralentissement de la croissance au premier trimestre est vraisemblablement transitoire”, écrit la Fed dans son communiqué adopté à l‘unanimité.

Le marché du travail a continué de se renforcer alors que la croissance de l‘activité ralentissait et “les fondamentaux soutenant la croissance continue de la consommation demeurent solides”, poursuit le communiqué.

L‘objectif de taux des fonds fédéraux, les “fed funds”, reste fixé à 0,75%-1,0%, après le relèvement d‘un quart de point décidé en mars par le Federal Open Market Committee (FOMC), le comité de politique monétaire de la Fed.

Plusieurs responsables monétaires américains avaient dit avant la tenue de la réunion du FOMC que, contrairement à ce qui avait pu se passer dans les dernières années, la Fed se sentait désormais plus confiante dans ses prévisions de deux nouvelles hausses de taux en 2017.

L‘INFLATION “PROCHE DE L‘OBJECTIF”

Le dollar a accru ses gains et les rendements des bons du Trésor américain ont progressé mercredi tandis que Wall Street a réduit brièvement ses pertes après l‘annonce de la décision de la Fed.

Les responsables monétaires ont été encouragés dans leur évaluation optimiste de la situation de l‘économie américaine par l‘amélioration du climat des affaires et un rythme de croissance des salaires au plus haut depuis une décennie. Le taux de chômage est aussi tombé en mars à un plus bas de près de 10 ans.

Certains membres du FOMC ont toutefois dit qu‘ils souhaitaient disposer de plus de données avant de poursuivre la normalisation de la politique monétaire.

Les Etats-Unis ont connu au premier trimestre leur croissance économique la plus faible en trois ans avec une hausse du Produit intérieur brut de 0,7% en rythme annualisé seulement, en raison d‘une hausse négligeable des dépenses de consommation. Les créations d‘emplois ont aussi ralenti au mois de mars.

La statistique du PIB du premier trimestre tend toutefois à sous-évaluer la réalité en raison de difficultés de calcul dont le gouvernement a pris acte et auxquelles il tente de remédier.

Les responsables monétaires sont aussi dans l‘attente de détails sur l‘ampleur des baisses d‘impôts et de la relance budgétaire que l‘administration Trump doit soumettre au Congrès.

La hausse des prix a accéléré mais l‘inflation “core PCE”, hors éléments volatils et mesure privilégiée de la hausse des prix par la Fed, n‘affichait qu‘une hausse de 1,6% sur un an en mars, le rythme le plus faible depuis juillet.

Le communiqué de la Fed ne s‘est pas ému du ralentissement de l‘inflation, estimant qu‘elle évoluait “à un rythme proche de l‘objectif à long terme de 2% du comité.”

Le comité de politique monétaire doit aussi annoncer d‘ici la fin de l‘année le calendrier et les modalités de la réduction de son bilan de 4.500 milliards de dollars. Le communiqué de mercredi n‘y a fait aucune référence. (Marc Joanny pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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