25 avril 2017 / 20:42 / il y a 7 mois

LEAD 1-Les USA imposent une taxe de 20% sur le bois d'oeuvre canadien

(Ajoute réponse du Canada, Trump)

WASHINGTON, 25 avril (Reuters) - Les Etats-Unis vont imposer des droits de douane de 20% en moyenne sur des importations de bois d‘oeuvre en provenance du Canada, a déclaré lundi le secrétaire au Commerce Wilbur Ross, nouvelle étape dans un différend commercial de longue date entre les deux voisins.

Le gouvernement canadien a répliqué mardi qu‘il envisageait toutes les options pour se défendre, y compris un recours devant l‘OMC (Organisation mondiale du Commerce) ou les instances d‘arbitrage de l‘Aléna (Accord de libre-échange nord-américain).

Il a ajouté qu‘il aiderait les entreprises et salariés qui ont perdu leur emploi en raison de la décision américaine.

Les producteurs de bois américains avaient demandé au département du Commerce en novembre dernier, quand Barack Obama occupait encore la Maison blanche, de mener une enquête sur ce qui constitue à leurs yeux des subventions injustifiées accordées à leurs concurrents canadiens.

Ces derniers se fournissent en bois auprès de terres appartenant à l‘Etat canadien tandis que les producteurs américains, dans leur grande majorité, coupent des arbres qui ont poussé sur des terres privées.

“Nous avons gagné par le passé et nous gagnerons à nouveau”, a déclaré le ministre canadien des Ressources naturelles, Jim Carr, lors d‘une conférence de presse. “Depuis 1983, jugement après jugement, les tribunaux internationaux ont désapprouvé les allégations infondées de l‘industrie aux Etats-Unis.”

Jim Carr a également déclaré que tout en cherchant à trouver un accord avec Washington sur le bois d‘oeuvre, le Canada allait renouveler ses efforts pour l‘exporter sur d‘autres marchés, citant en particulier la Chine.

RENÉGOCIATION

S‘exprimant lors d‘un déplacement dans l‘Ontario, le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré qu‘il défendrait les intérêts du Canada.

Donald Trump a quant à lui affirmé, lors d‘une rencontre avec des agriculteurs à la Maison blanche, qu‘il n‘avait pas peur d‘une guerre commerciale avec le Canada, expliquant: “ils ont un énorme excédent avec les Etats-Unis. Nous avons des déficits commerciaux massifs donc puisque nous sommes le pays avec les déficits commerciaux, nous n‘avons pas peur.”

La mesure annoncée par Wilbur Ross, qui affectera quelque 5,66 milliards de dollars (5,21 milliards d‘euros) de matériaux de construction importés, plante le décor d‘une renégociation à venir de l‘Aléna, conclu il y a 23 ans entre les Etats-Unis, le Canada et le Mexique.

Le Canada a dénoncé les droits de douane - qui frappe le plus West Fraser Mills avec un taux de 24,12% et Canfor (20,26%) - et s‘est engagé à défendre ses intérêts.

Le retour au premier plan de cette querelle a fait chuter le dollar canadien à son plus bas niveau en 14 mois contre le dollar américain.

Wilbur Ross, qui a précisé que les droits de douane sur le bois canadien rapporteraient environ un milliard de dollars par an, a déclaré que le Canada “prenait déjà des mesures de rétorsion” contre les Etats-Unis avec les restrictions imposées sur les importations américaines de produits de protéines laitières hautement filtrés, utilisés par les fabricants de fromage.

Fin mars, l‘administration Trump a lancé jeudi le chantier de la réforme du traité de l‘Aléna en faisant parvenir au Congrès une liste préliminaire, plutôt limitée, de priorités pour sa renégociation.

Cette renégociation devrait commencer cet été. Durant la campagne présidentielle américaine, Donald Trump s‘était engagé à abroger l‘Aléna s‘il n‘était pas renégocié dans un sens plus favorable aux Etats-Unis. (David Ljunggren, Benoît Van Overstraeten et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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