18 avril 2017 / 16:10 / dans 8 mois

LEAD 6-Theresa May convoque des législatives anticipées pour le 8 juin

* La Première ministre britannique entend renforcer sa majorité parlementaire pour mieux négocier avec Bruxelles

* Pour l‘UE, ces élections anticipées n‘affecteront en rien le calendrier

* Edimbourg juge que May a commis une “énorme erreur de calcul politique”

par Elizabeth Piper, Kylie MacLellan et William James

LONDRES, 18 avril (Reuters) - Theresa May a appelé mardi à la tenue d‘élections législatives anticipées le 8 juin en Grande-Bretagne afin de se doter d‘une majorité parlementaire forte et stable durant la période de négociations du Brexit.

A Bruxelles, on estime que le calendrier des discussions avec Londres ne sera nullement affecté par ce scrutin inattendu, qui vient s‘ajouter à la liste déjà chargée des rendez-vous électoraux majeurs de cette année en Europe.

Devant sa résidence du 10, Downing Street, Theresa May n‘a pas caché qu‘elle avait été réticente à l‘idée d‘avancer la date des élections, normalement prévues pour 2020, mais qu‘elle s‘y était résolue dans la seule perspective du Brexit.

La chef du gouvernement conservateur a justifié ce scrutin par un souci de stabilité et d‘unité durant les deux ans de négociations devant déboucher sur la sortie du Royaume-Uni de l‘Union européenne, conformément au résultat du référendum du 23 juin dernier.

Elle a jugé que la position actuelle de l‘opposition affaiblissait la capacité de négociations de Londres face à l‘Union européenne dans ce dossier complexe.

“J‘ai décidé avec réticence que cette élection était nécessaire mais c‘est avec grande conviction que je dis qu‘elle l‘est pour doter le pays de la direction forte et stable dont il a besoin pour mener à bien le Brexit et aller au-delà”, a-t-elle déclaré.

“Chaque voix en faveur des Conservateurs rendra la tâche plus difficile aux dirigeants de l‘opposition qui veulent m‘empêcher d‘accomplir mon travail”, a-t-elle ajouté.

“Le choix se fera entre un gouvernement fort et stable, dans l‘intérêt national, avec moi à sa tête, et une coalition faible et instable emmenée par (le chef du Labour) Jeremy Corbyn, soutenue par des Libéraux démocrates qui veulent rouvrir les divisions du référendum”, a-t-elle expliqué.

LARGE AVANCE POUR LES CONSERVATEURS DANS LES SONDAGES

La livre sterling a atteint son plus haut niveau face au dollar depuis quatre mois, le marché pariant que Theresa May pourra par ces élections renforcer sa majorité parlementaire. Mais le raffermissement de la livre a contribué à faire chuter l‘indice FTSE de près de 2,5% en clôture, son plus fort repli quotidien depuis le 27 juin dernier, quatre jours après le référendum en faveur du Brexit.

Le Parti conservateur apparaît actuellement nettement en tête dans tous les sondages d‘intentions de vote face au Parti travailliste, principale force de l‘opposition.

Certaines enquêtes d‘opinion donnent jusqu‘à vingt points d‘avance aux Tories, une marge inhabituelle pour un parti au pouvoir deux ans après la dernière élection.

Selon une enquête express de l‘institut ICM réalisée après l‘annonce des élections pour le Guardian, les Tories sont crédités de 46% d‘intentions de vote, le Labour de 25%, les Libéraux démocrates de 11% et l‘UKIP (Parti de l‘indépendance du Royaume-Uni) de 8%.

En terme de popularité, Theresa May devance également Jeremy Corbyn. Seulement 14% des personnes interrogées jugent qu‘il ferait un bon Premier ministre, selon une enquête de l‘institut YouGov. Pour Theresa May, le sondage donne 50%.

Le chef du Labour n‘en a pas moins salué l‘annonce du scrutin anticipé. “Je me félicite de la décision de la Première ministre de donner aux Britanniques l‘occasion de se prononcer pour un gouvernement qui privilégiera les intérêts de la majorité d‘entre eux”, a dit Jeremy Corbyn. D‘autres membres de sa formation se sont montrés moins enthousiastes et certains autres partis ont critiqué la décision de Theresa May.

CALENDRIER DU BREXIT INCHANGÉ

Theresa May devra obtenir mercredi le soutien de deux tiers des députés à la chambre des Communes, soit 434 voix, pour que les élections puissent être organisées. Les Tories disposent de 330 voix. Le Parti travailliste (229 voix) a fait savoir qu‘il voterait pour, de même que les Libéraux démocrates (9), ce qui devrait assurer un vote positif.

A Bruxelles, on estimait mardi que le calendrier des négociations sur le Brexit ne serait en rien affecté par les élections britanniques.

“Les élections britanniques ne changent rien aux projets des 27”, a dit Preben Aamann, porte-parole du président du Conseil européen Donald Tusk, qui s‘est entretenu au téléphone avec Theresa May après l‘annonce des législatives anticipées.

Donald Tusk doit présider un sommet des dirigeants des 27 pays de l‘UE - hors Royaume-Uni -, le 29 avril à Bruxelles, lors duquel, espère-t-il, ils entérineront les lignes directrices qu‘il a proposées sur les négociations du Brexit.

Nicola Sturgeon, Première ministre d‘Ecosse, a estimé pour sa part que May avait commis une “énorme erreur de calcul politique” susceptible de l‘aider dans ses efforts pour organiser un nouveau référendum sur l‘indépendance de l‘Ecosse.

“Cela va donner une fois de plus la possibilité aux Ecossais de rejeter le programme étroit et semant la division (du gouvernement britannique) et de renforcer dans le même temps le mandat démocratique déjà présent pour offrir au peuple d‘Ecosse un choix pour son avenir”, a-t-elle dit.

A Dublin, le gouvernement irlandais a dit redouter lui que ces élections anticipées ne compliquent la situation en Irlande du Nord, où unionistes et nationalistes sont incapables de débloquer la crise politique qui prive la province d‘un gouvernement autonome depuis janvier.

“Tous les partis impliqués dans ces discussions vont entrer en campagne pour les élections générales et leur état d‘esprit va inévitablement passer en mode de campagne électorale”, a commenté le Premier ministre irlandais, Charlie Flanagan. (avec Alastair Macdonald à Bruxelles, Elisabeth O‘Leary à Edimbourg et Conor Humphries à Dublin; Gilles Trequesser, Eric Faye et Henri-Pierre André pour le service français)

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