14 avril 2017 / 18:07 / dans 8 mois

Washington va envoyer des F-35 en Europe pour des entraînements

WASHINGTON, 14 avril (Reuters) - L‘U.S. Air Force va envoyer ce week-end un petit nombre de chasseurs F-35 en Europe pour plusieurs semaines d‘entraînement aux côtés des avions militaires américains et de l‘Otan sur place, a annoncé vendredi le Pentagone.

Ce déploiement permettra aux forces aériennes américaines de “démontrer davantage les capacité opérationnelles” de l‘avion de combat furtif, a déclaré le Pentagone, sans préciser dans quels pays seraient envoyés les avions.

La Pologne a accueilli jeudi les premiers soldats américains de la force multinationale en cours de déploiement dans la région pour renforcer le flan oriental de l‘Otan face à la Russie.

Le programme F-35, attribué au groupe de défense Lockheed-Martin, est le plus coûteux contrat du Pentagone et a été émaillé de problèmes.

Pendant la campagne présidentielle, Donald Trump avait critiqué l‘augmentation du coût global du programme, estimé à 391 milliards de dollars (368 milliards d‘euros) sur 15 ans, pour environ 2.443 avions.

Le Pentagone a lancé en janvier une procédure de réduction des coûts puis annoncé une économie de 600 millions de dollars.

Les F-35 sont utilisés par les forces américaines ainsi que six autres pays: l‘Australie, la Grande-Bretagne, la Norvège, l‘Italie, les Pays-Bas et Israël. Un premier chasseur a été livré au Japon en décembre, et Lockheed a annoncé être en discussions avec la Belgique, l‘Espagne et la Suisse.

Bureau de Washington; Julie Carriat pour le service français

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